Ambiente

Un gene per l'evoluzione

L'hanno trovato nel moscerino dell'aceto. Ma potrebbe svelare i segreti della comparsa di nuove specie.

Un gene per l'evoluzione
L'hanno trovato nel moscerino dell'aceto. Ma potrebbe svelare i segreti della comparsa di nuove specie.

Il famoso moscerino della frutta, oggetto di tanti esperimenti genetici: un suo gene forse svelerà il segreto della nascita delle specie.
Il famoso moscerino della frutta, oggetto di tanti esperimenti genetici: un suo gene forse svelerà il segreto della nascita delle specie.

Per ora è stato scoperto solo nel moscerino della frutta, la Drosophila melanogaster utilizzata in migliaia di esperimenti di genetica. Ma potrebbe rivelarsi un gene molto importante. Lo pensano alcuni ricercatori inglesi e statunitensi, dell'università di California a Davis e di Cambridge. Il gene è chiamato Hmr, e ha la funzione di legarsi al Dna e controllare com'è “copiato” all'interno della cellula.
È anche un gene che muta in modo estremamente veloce, ed è molto differente tra specie di moscerini che si sono separati solo da pochi milioni di anni.
Potrebbe quindi essere coinvolto nella separazione tra le specie, quello che Darwin ha definito “il mistero dei misteri”.
Due popolazioni di animali infatti sono considerate appartenenti a due specie diverse se non sono più in grado di accoppiarsi. Il meccanismo genetico per il quale due specie si separano non è ancora stato del tutto chiarito, e il gene appena scoperto potrebbe esserne coinvolto.

(Notizia aggiornata al 28 aprile 2003)

22 aprile 2003
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

In viaggio con Dante Alighieri: per scoprire il “suo” Medioevo, seguirlo sulla via dell'esilio e capire i motivi che lo spinsero a scrivere la Divina Commedia, pietra miliare della lingua e della letteratura italiana. E ancora: i segreti di Madame Claude, la maitresse più famosa di Parigi che “inventò” le ragazze squillo; nella Napoli di Gioacchino Murat, il cognato coraggioso e spavaldo di Napoleone.

ABBONATI A 29,90€

Le nostre attività lasciano un’impronta sull’ambiente, ma dobbiamo vivere in un mondo più sostenibile. Come fare? Inoltre: Voyager 2, la navicella più longeva nella storia delle missioni spaziali; come funzionano i reparti di terapia intensiva dove si curano i malati della CoViD-19; cos'è davvero il letargo per gli animali.

ABBONATI A 29,90€

Sul nuovo numero di Focus Domande&Risposte tantissime domande e risposte curiose e inaspettate nel nome della scienza. Per esempio: è vero che la musica fa cambiare sapore al formaggio? E che mariti e mogli con il tempo si assomigliano? E che la solitudine cambia il nostro cervello?

ABBONATI A 29,90€
Follow us