Le femmine delle manguste non sanno distinguere i loro figli dagli altri piccoli: per non sbagliare, trattano tutti i cuccioli allo stesso modo.

Uno dei problemi della nostra società è che il destino di un individuo dipende molto dal contesto in cui viene al mondo: c'è chi ha fin dalla nascita tutto il necessario per godersi la vita e che invece non ha nulla. Vale per noi umani, ma anche per tutti gli animali sociali: un cucciolo nato da una madre denutrita, per esempio, avrà a sua volta meno cibo a disposizione, e quindi meno energie per la crescita.

La mangusta striata (Mungos mungo), una specie di mangusta nativa del Sud Africa con una società complessa e ben organizzata, ha risolto il problema dei cuccioli svantaggiati già alla nascita in un modo molto semplice: grazie... all'ignoranza. Lo spiega un nuovo studio pubblicato su Nature Communications.

D'accordo, "ignoranza" è un termine che ha un'accezione negativa, mentre la soluzione inventata dalle manguste è geniale e promuove una parità sociale decisamente progressista.

La simulazione. Per scoprirla, il team dell'università di Roehampton ha dovuto simulare una situazione di disparità all'interno di un branco di manguste, per scoprire come avrebbero reagito le madri. I gruppi studiati, in realtà, erano sette; in ciascuno di questi le femmine sono state divise in due categorie: nella prima stavano gli esemplari lasciati liberi di procurarsi il loro cibo, mentre alle femmine della seconda è stato fornito un supplemento proteico (sotto forma di tuorli d'uovo).

In questo modo, metà delle femmine si sono ritrovate con un grosso vantaggio sulle altre: più energie da spendere per l'allattamento. La stessa cosa può succedere in natura, ovviamente, e il rischio è quello che alcuni cuccioli del branco "rimangano indietro" rispetto ai fratelli meglio nutriti. Come fanno quindi le manguste a risolvere questo dilemma sociale?

La soluzione si chiama nascita sincronizzata: in ogni branco di manguste, le femmine partoriscono a gruppi di cinque per volta, in piena notte. È una strategia prima di tutto difensiva: in questo modo i maschi fanno meno fatica a proteggere l'intera nidiata rispetto a quanto farebbero se i cuccioli nascessero uno per volta a distanza di giorni o settimane.

L'altro vantaggio. La nascita sincronizzata ha però anche un altro vantaggio, e cioè le femmine non sanno esattamente quali siano i loro cuccioli: il risultato è che, quando devono allattare, offrono il loro latte a tutta la nidiata, senza fare preferenze. E infatti al termine dell'esperimento i cuccioli nati da madri "pompate" con le proteine pesavano tanto quanto quelli nati da madri "normali": non sapere se stai dando da mangiare a tuo figlio o a quello della vicina ti porta a essere più equa nella distribuzione delle risorse. Peccato solo che noi umani non pratichiamo la nascita sincronizzata: l'allevamento diffuso e la redistribuzione dei beni potrebbero essere una valida soluzione di welfare…

22 luglio 2021 Gabriele Ferrari
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

ll ritratto, le scoperte, il viaggio sul brigantino Beagle di Charles Darwin, il grande naturalista che riscrisse le leggi della vita e sfidò il pensiero scientifico e religioso del suo tempo. E ancora: la mappa delle isole linguistiche in Italia, per capire dove e perché si parla cimbro, occitano, grecanico o albanese; niente abiti preziosi, gioielli e feste: quando l'ostentazione del lusso era vietata; ritorno a Tientsin, un angolo di Cina “made in Italy”.

ABBONATI A 29,90€

La scienza sta già studiando il futuro di chi abiterà il nostro Pianeta. Le basi lunari e marziane saranno il primo step per poi puntare a viaggi verso stelle così lontane da richiedere equipaggi che forse trascorreranno tutta la vita in astronavi-città. Inoltre: quanto conta il sesso nella vita di coppia; i metodi più efficaci per memorizzare e ricordare; perché dopo il covid l'olfatto e il gusto restano danneggiati. E come sempre l'inserto speciale Focus Domande&Risposte ricco di coriosi quesiti ai quali rispondono studi scientifici.

ABBONATI A 29,90€
Follow us