Animali

Sesso, vermicelli e videotape

Il cervello regna sovrano sulle attitudini sessuali anche degli organismi più semplici, come i nematodi, piccoli vermi della lunghezza di un solo millimetro. È il caso, studiato all'Università dello Utah di Salt Lake City, dei nematodi Caenorhabditis elegans, il cui cervello, composto da un numero ridottissimo di neuroni (circa 400), può essere "mascolinizzato" spingendo le femmine (normalmente ermafrodite) a comportarsi come veri maschi. I ricercatori hanno infatti filmato, in laboratorio, ciò che succede se il gene fem-3 (responsabile, quando sovraespresso - cioè quando "lavora" maggiormente - dello sviluppo di individui maschi) viene stimolato artificialmente nelle cellule cerebrali di nematodi femmine. I piccoli animali modificati, ai quali rimane un corpo femmineo, corrono come i maschi verso le zone sulle quali i ricercatori hanno posto appositi ferormoni. Sembra, quindi, che un cervello mascolinizzato sia quanto basta, ai piccoli vermi, per sviluppare una forte attrazione verso le femmine. (Foto: (sopra) accoppiamento dei nematodi; (sotto, nell'ordine) la femmina e il maschio)

GLOSSARIO: gene sovraespresso
Il gene viene "espresso" quando l'informazione che porta con sé viene convertita in una molecola funzionale, in genere una proteina. Quando è soppresso non vengono sintetizzate molecole; quando è sovraespresso vengono sintetizzate in quantità maggiore.

12 novembre 2007
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

L’incredibile vita di Guglielmo Marconi, lo scienziato-imprenditore al quale dobbiamo Gps, Wi-Fi, Internet, telefonia mobile… Per i 150 anni della sua nascita, lo ricordiamo seguendolo nelle sue invenzioni ma anche attraverso i ricordi dei suoi eredi. E ancora: come ci si separava quando non c’era il divorzio; il massacro dei Tutsi da parte degli Hutu nel 1994; Marco De Paolis, il magistrato che per 15 anni ha indagato sui crimini dei nazisti; tutte le volte che le monarchie si sono salvate grazie alla reggenza.

ABBONATI A 29,90€

Nutritivo, dinamico, protettivo: il latte materno è un alimento speciale. E non solo quello umano. Molti mammiferi producono latte, con caratteristiche nutrizionali e di digeribilità diverse. Ma qual è il percorso evolutivo che ha portato alla caratteristica più "mammifera" di tutte? Inoltre, ICub è stato testato per interagire con bambini autistici; quali sono i rimedi tecnologi allo studio per disinnescare il pericolo di alluvioni; all’Irbim di Messina si studia come ripulire il mare dagli idrocarburi; la ricerca delle velocità più estreme per raggiungere lo spazio e per colpire in guerra; il cinguettio degli uccelli e ai suoi molteplici significati.

ABBONATI A 31,90€
Follow us