Animali

Sesso a pagamento per i macachi

Il mestiere più antico del mondo è probabilmente più antico dell'umanità: prima che dall'uomo, il sesso a pagamento era forse già praticato dalle scimmie! Stando ai risultati della lunga osservazione di un gruppo di macachi indonesiani, le femmine gradiscono particolarmente il... grooming, un'attività che consiste nel farsi rimuovere dal pelo sporcizia e piccoli parassiti. Nel periodo giusto, le femmine hanno da 1 a 2 rapporti l'ora. Ma dopo il grooming possono arrivare anche a 4! E il fortunato partner è in genere quello che si è prestato a spulciarle la pelliccia. Anche questa, come tutte le transazioni, è sottoposta alle leggi del mercato: con l'aumento dell'offerta, diminuiscono i prezzi. Se infatti, con poche femmine nei paraggi, i macachi sono disposti a spidocchiarle per ben 16 minuti, pur di raggiungere il loro obiettivo, quando le partner disponibili aumentano, il tempo investito in grooming si dimezza. Lo studio, secondo Michael Gumert, della Nanyang Technological University di Singapore, dimostra come alla base di alcuni rapporti sociali - animali e non - ci siano delle semplici leggi di "economia biologica".

22 gennaio 2008
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