Animali

Sesso a pagamento per i macachi

Il mestiere più antico del mondo è probabilmente più antico dell'umanità: prima che dall'uomo, il sesso a pagamento era forse già praticato dalle scimmie! Stando ai risultati della lunga osservazione di un gruppo di macachi indonesiani, le femmine gradiscono particolarmente il... grooming, un'attività che consiste nel farsi rimuovere dal pelo sporcizia e piccoli parassiti. Nel periodo giusto, le femmine hanno da 1 a 2 rapporti l'ora. Ma dopo il grooming possono arrivare anche a 4! E il fortunato partner è in genere quello che si è prestato a spulciarle la pelliccia. Anche questa, come tutte le transazioni, è sottoposta alle leggi del mercato: con l'aumento dell'offerta, diminuiscono i prezzi. Se infatti, con poche femmine nei paraggi, i macachi sono disposti a spidocchiarle per ben 16 minuti, pur di raggiungere il loro obiettivo, quando le partner disponibili aumentano, il tempo investito in grooming si dimezza. Lo studio, secondo Michael Gumert, della Nanyang Technological University di Singapore, dimostra come alla base di alcuni rapporti sociali - animali e non - ci siano delle semplici leggi di "economia biologica".

22 gennaio 2008
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Sulle orme di Marco Polo, il nostro viaggiatore più illustre che 700 anni fa dedicò un terzo della sua vita all’esplorazione e alla conoscenza dell’Oriente, in un’esperienza straordinaria che poi condivise con tutto il mondo attraverso "Il Milione". E ancora: un film da Oscar ci fa riscoprire la figura di Rudolf Höss, il comandante di Auschwitz che viveva tranquillo e felice con la sua famiglia proprio accanto al muro del Lager; le legge e le norme che nei secoli hanno vessato le donne; 100 anni fa nasceva Franco Basaglia, lo psichiatra che "liberò" i malati rinchiusi nei manicomi.

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Che cosa c’era "prima"? Il Big Bang è stato sempre considerato l’inizio dell’universo, ma ora si ritiene che il "nulla" precedente fosse un vuoto in veloce espansione. Inoltre, come si evacua un aereo in caso di emergenza? Il training necessario e gli accorgimenti tecnici; che effetto fa alla psiche il cambiamento climatico? Genera ansia ai giovani; esiste la distinzione tra sesso e genere tra gli animali? In alcune specie sì. Con quali tecniche un edificio può resistere a scosse devastanti? Siamo andati nei laboratori a prova di terremoti.

 

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