Ambiente

Scodinzolio a destra o a sinistra? Per i cani non è la stessa cosa

Guardando in che direzione agitano la coda i loro simili, i cani ne decifrano le intenzioni. E reagiscono di conseguenza.

Un cane che scondinzola è un cane che scodinzola - si potrebbe pensare - poco importa in quale direzione muova la coda. Ma per Fido non è così semplice: la direzione in cui un suo simile fa ondeggiare la coda conta eccome, perché è un'indicazione credibile del suo stato d'animo (e delle sue intenzioni).

I cani reagiscono diversamente agli scodinzolii destri o sinistri di altri cani, e il motivo ha a che fare con l'organizzazione asimmetrica dei loro cervelli, con ciascun emisfero specializzato in differenti funzioni: un po' come avviene per l'uomo. È quanto emerge da una ricerca italiana appena pubblicata sulla rivista scientifica Current Biology.

Cani alla riscossa
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Lo studio si basa su alcune scoperte già fatte, in passato, dallo stesso gruppo di ricerca afferente al Center for Mind/Brain Sciences dell'Università di Trento. Già in passato gli scienziati avevano dimostrato che i cani scodinzolano verso destra quando avvertono emozioni positive (per esempio, quando vedono il loro padrone) e a sinistra quando sperimentano sensazioni negative (come quando vedono un cane aggressivo).

Questo comportamento riflette ciò che accade nel loro cervello: in particolare l'attivazione dell'emisfero sinistro genera uno scodinzolio a destra e l'attivazione dell'emisfero destro uno scodinzolio a sinistra.

Ciò che il nuovo studio ha dimostrato è che gli altri cani si accorgono perfettamente da che lato stanno scodinzolando i loro simili, e reagiscono di conseguenza.

I ricercatori hanno mostrato ad alcuni cani video di altri cani che scodinzolavano nell'una o nell'altra direzione. Quando hanno visto lo scodinzolio a sinistra, i cani studiati si sono mostrati ansiosi e il loro battito cardiaco è aumentato. Quando hanno visto scodinzolare a destra sono rimasti invece perfettamente rilassati.

«Un cane che vede un altro cane scodinzolare verso destra - e quindi mostrare un'attivazione dell'emisfero sinistro come se stesse provando un'emozione positiva - produrrà risposte altrettanto positive» commenta Giorgio Vallortigara, direttore vicario del Centro. «Al contrario, un cane che veda un suo simile scodinzolare a sinistra (e quindi mostrare un'attivazione dell'emisfero destro) produrrà risposte ansiose. Penso sia incredibile».

Questo comportamento - che più che una forma di comunicazione volontaria è un riflesso automatico dell'attività cerebrale - potrebbe essere usato da veterinari e proprietari di cani per interpretare al meglio le manifestazioni emotive dei nostri amici a quattro zampe.

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31 ottobre 2013 Elisabetta Intini
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