Animali

Ritrovato il canguro ''cornuto''

In pieno deserto australiano, fossili di forma strana; leoni marsupiali e canguri con le corna.

Ritrovato il canguro ''cornuto''
In pieno deserto australiano, fossili di forma strana; leoni marsupiali e canguri con le corna.

John Long mostra la sua ultima scoperta: il teschio di un giovane canguro cornuto, vissuto in Australia tra i 200 mila e i 500 mila anni fa. © Darren Mok (The Western Australian Museum).
John Long mostra la sua ultima scoperta: il teschio di un giovane canguro cornuto, vissuto in Australia tra i 200 mila e i 500 mila anni fa.
© Darren Mok (The Western Australian Museum).

Anche i canguri hanno le “corna”. È emerso dagli scavi effettuati nella pianura di Nullarbor, in Australia, dove sono stati ritrovati i teschi completi di una specie di canguro “cornuto”, la cui datazione sembra risalire tra i 200 mila e i 500 mila anni fa. Già nel 2002, il ricercatore John Long, del Western Australian Museum di Perth, e la sua èquipe, avevano scoperto nella stessa area una sorprendente collezione di scheletri fossili, tra i quali il primo scheletro completo di Thylacoleo, un gigantesco leone marsupiale. Ritornati sul sito per ultimare gli scavi, i ricercatori australiani hanno portato alla luce, oltre ai due teschi di canguri “cornuti” e ai loro scheletri parziali, due scheletri completi di Thylacoleo, e i fossili di tre specie ritenute dall'équipe sconosciute alla scienza.
Ma che ossa lunghe hai…«Il teschio del canguro ritrovato ha un aspetto bizzarro. Le ossa poste sopra gli occhi sono spiccatamente protese verso l'esterno, come fossero corna, e il muso è bulboso», ha riferito il professor Long alla rivista New Scientist. I ricercatori sospettano che le protuberanze ossee avessero la funzione di proteggere gli occhi del mammifero dall'ambiente esterno, visto che era loro abitudine cibarsi di piante e cespugli spinosi.

(Notizia aggiornata al 18 luglio 2003)

6 giugno 2003
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Tre colpi, una manciata di secondi e JFK, il presidente americano più carismatico e popolare disempre finiva di vivere. A 60 anni di distanza, restano ancora senza risposta molte domande sudinamica, movente e mandanti del brutale assassinio. Su questo numero, la cronaca di cosa accadde quel 22 novembre 1963 a Dallas e la ricostruzione delle indagini che seguirono. E ancora: nei campi di concentramento italiani, incubo di ebrei e dissidenti; la vita scandalosa di Colette, la scrittrice più amata di Francia; quello che resta della Roma medievale.

ABBONATI A 29,90€

La caduta di un asteroide 66 milioni di anni fa cambiò per sempre gli equilibri della Terra. Ecco le ultime scoperte che sono iniziate in Italia... E ancora: a che cosa ci serve ridere; come fanno a essere indistruttibili i congegni che "raccontano" gli incidenti aerei; come sarebbe la nostra società se anche noi andassimo in letargo nei periodi freddi; tutti i segreti del fegato, l'organo che lavora in silenzio nel nostro corpo è una sofisticata fabbrica chimica.

ABBONATI A 31,90€
Follow us