Animali

Proteo: profondità record per l'anfibio dei record

Il misterioso anfibio matusalemme, che vive solo in alcune grotte di Italia e Balcani, è stato avvistato a 113 metri sotto la superficie di un lago, più in basso di quanto si sia mai osservato.

Il proteo, una bizzarra salamandra endemica di alcuni laghi sotterranei italiani e dei Balcani occidentali, era già noto per le sue abitudini da "sub" estremo, ma mai prima d'ora lo si era osservato a 113 metri di profondità, un record anche per questo specialista delle immersioni. Il proteo (Proteus anguinus) è un anfibio urodelo (lo stesso ordine di tritoni e salamandre) nonché l'unico vertebrato europeo a vivere esclusivamente in grotta.

Chiamato anche "pesce umano" per la sua pelle rosata, è noto per essere estremamente longevo: si pensa possa raggiungere anche i 100 anni. Poiché vive esclusivamente in alcuni specchi d'acqua delle grotte carsiche di Italia, Slovenia, Croazia e Bosnia-Erzegovina, è anche classificato come specie vulnerabile.

Da adulto, il proteo raggiunge i 25-30 cm di lunghezza. L'anfibio si riproduce un paio di volte ogni 10 anni e può restare anche 12 anni senza nutrirsi, o mangiando pochissimo. © Petra Kovac-Konrad

Sub provetti. Ecco perché ogni nuovo avvistamento è considerato un successo: un gruppo di biologi dell'associazione croata Hyla ne ha trovati alcuni esemplari nel lago croato di Zagorska. Gli anfibi nuotavano a diverse profondità, la prova che la quota di immersione non è un fattore di stress per questi vertebrati; l'ipotesi è che possano sopportare pressioni anche maggiori.

Domande aperte. Sembrano comunque prediligere flussi d'acqua lenti e zone ricche di sedimenti, anche se i criteri con i quali si distribuiscono, geograficamente, non sono ancora chiari: in alcune grotte ne sono stati osservati anche 200, in altre solo uno o nessuno. Ogni dettaglio sulla loro diffusione potrebbe servire a limitare le minacce alla sopravvivenza di queste creature, come l'inquinamento delle acque o la frammentazione dell'habitat.

27 giugno 2017 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia ci porta indietro al 1914, l'anno fatale che segnò l'inizio della Prima Guerra Mondiale. Attraverso un'analisi dettagliata degli eventi, delle alleanze politiche e degli imperi coloniali, la rivista ricostruisce il contesto storico che portò al conflitto.

Scopriremo le previsioni sbagliate, le ambiguità e il gioco mortale delle alleanze che contribuirono a scatenare la guerra. Un focus sulle forze in campo nel 1914 ci mostrerà l'Europa divisa in due blocchi pronti allo scontro, mentre un'analisi delle conseguenze della pace di Versailles ci spiegherà perché non durò a lungo.

Non mancano le storie affascinanti come quella di Agnès Sorel, amante di Carlo VII, e di Moshe Feldenkrais, inventore dell'omonimo metodo terapeutico. Un viaggio nell'arte ci porterà alla scoperta della Street Art e della Pop Art nel nuovo JMuseo di Jesolo, mentre uno sguardo alla scienza ci farà conoscere le scienziate che non hanno avuto i meritati riconoscimenti.

ABBONATI A 29,90€

Focus si immerge nel Mediterraneo con un dossier speciale: un ecosistema minacciato, ma ricco di biodiversità e aree marine protette cruciali. Scopriremo l'importanza della Posidonia oceanica e le minacce alla salute del mare.

La rivista esplora anche scienza e tecnologia, svelando i segreti dei papiri di Ercolano e portandoci dietro le quinte del supercomputer Leonardo. Un viaggio nell'archeoastronomia e un'inchiesta sul ruolo del tatto nella società umana arricchiscono il numero.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con un focus sull'Alzheimer e consigli per migliorare il sonno. La tecnologia è protagonista con uno sguardo al futuro dei gasdotti italiani e alle innovazioni nel campo delle infrastrutture. Infine, uno sguardo all'affascinante mondo dell'upupa.

ABBONATI A 31,90€
Follow us