Animali

Profumo di vespa

Un'orchidea australiana inganna i maschi delle vespe solo col profumo. Un composto identico a quello emesso dalle femmine.

Profumo di vespa
Un'orchidea australiana inganna i maschi delle vespe solo col profumo. Un composto identico a quello emesso dalle femmine.

Sesso virtuale. Un esemplare di Neozeleboria cryptoides cerca di accoppiarsi con un'orchidea che simula il profumo della femmina. Foto: © Science/Florian Paul
Schiestl.

Molte orchidee, anche in Italia, imitano le femmine di alcune specie di vespa, per attirare i maschi e cospargerli di polline, che gli insetti provvederanno a trasportare su altri fiori. Nessuna orchidea, però, era mai arrivata al punto di attirare i maschi soltanto con l'odore. L'orchidea australiana Chiloglottis trapeziformis, studiata da un gruppo di ricercatori australiani e tedeschi, imita invece alla perfezione il feromone femminile della vespa Neozeleboria cryptoides.
I feromoni sono composti chimici utilizzati da molti insetti per attirare i componenti del sesso opposto, o per tracciare una via che altri componenti della colonia devono seguire per trovare il cibo. Attirata dal profumo, la vespa si posa sull'orchidea e tenta di accoppiarsi con essa, coprendosi di polline. Un viaggio su un altro fiore consente a quest'ultimo di essere impollinato.
Il composto, chiamato dai ricercatori chiloglottone, è mirato specificamente a una sola specie di vespa. I ricercatori, che hanno pubblicato la ricerca sulla rivista scientifica Science, fanno notare che in questo”affare” l'unica che ci guadagna è l'orchidea, mentre la vespa perde tempo ed energia per inseguire femmine inesistenti.

(Notizia aggiornata al 23 ottobre 2003)

15 ottobre 2003

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