Animali

Problemi di dimensioni: il pipistrello costretto a fare sesso senza penetrazione

Il serotino comune è un pipistrello dotato di un pene troppo grosso per il sesso penetrativo, una caratteristica che lo rende unico tra i mammiferi.

Il serotino comune è un pipistrello lungo una decina di centimetri, con un'apertura alare di 40 e una diffusione molto ampia: dalle coste del Portogallo fino a quelle di Taiwan. Può vivere fino a vent'anni e ha una caratteristica molto particolare che lo rende unico tra i mammiferi, almeno per quanto sappiamo finora: fa sesso non penetrativo. Lo dice uno studio pubblicato su Current Biology che spiega come il serotino sia dotato di un pene troppo grosso per la penetrazione, e abbia quindi dovuto sviluppare un metodo alternativo di accoppiamento che prevede di usare l'organo riproduttivo come un braccio.

 

Immagini a luci rosse. Non è facile assistere ai rituali di accoppiamento dei pipistrelli, ma nel caso del serotino comune il team dell'università di Losanna è riuscito a catturare immagini dell'atto grazie a una serie di telecamere piazzate strategicamente in un centro di recupero pipistrelli in Ucraina e nel sottotetto di una chiesa olandese. In totale si parla di 97 diversi episodi di sesso tra serotini, che sono serviti a svelare il mistero di questo animale. 

superdotato. Il pene di questo pipistrello è molto più grosso della vagina delle femmine: per la precisione sette volte più ampio in termini di diametro, una misura che siamo riusciti a ottenere perché, come molti pipistrelli, anche il serotino ha un'erezione quando viene messo sotto anestesia. Il team aveva diverse ipotesi che potessero spiegare come il maschio di serotino possa, diciamo così, aggirare questo problema: per esempio, come nei cani, il pene potrebbe entrare in erezione solo dopo la penetrazione.

Soluzioni alternative. Le immagini delle telecamere hanno invece rivelato che, in un caso unico tra i mammiferi, non esiste alcuna penetrazione nel sesso del serotino comune: il maschio usa il pene come un quinto arto, che gli serve per sollevare la membrana di pelle che ricopre e protegge la vagina della femmina. Le osservazioni dei 97 episodi hanno poi dimostrato che, dopo il sesso, quest'ultima ha il ventre umido, segno che è avvenuto uno scambio di liquidi tra lei e il maschio. Non potendo penetrare la femmina, quindi, il maschio di serotino si limita a posizionare il pene "in zona", anche se non è ancora ben chiaro come avvenga il passaggio dello sperma.

Bat porn box. Di sicuro sappiamo che la coppia se la prende comoda: il sesso tra serotini può durare dai 50 minuti alle 12 ore. Se il mistero del pene gigante è quindi svelato, mancano ancora molti dettagli per capire meglio come funziona l'accoppiamento tra questi pipistrelli: per questo, gli autori dello studio stanno costruendo (parole loro) una "bat porn box", una "scatola porno per pipistrelli", un ambiente chiuso con telecamere ovunque che possano riprendere l'attività sessuale di questi animali nei minimi dettagli.

28 novembre 2023 Gabriele Ferrari
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Sulle orme di Marco Polo, il nostro viaggiatore più illustre che 700 anni fa dedicò un terzo della sua vita all’esplorazione e alla conoscenza dell’Oriente, in un’esperienza straordinaria che poi condivise con tutto il mondo attraverso "Il Milione". E ancora: un film da Oscar ci fa riscoprire la figura di Rudolf Höss, il comandante di Auschwitz che viveva tranquillo e felice con la sua famiglia proprio accanto al muro del Lager; le legge e le norme che nei secoli hanno vessato le donne; 100 anni fa nasceva Franco Basaglia, lo psichiatra che "liberò" i malati rinchiusi nei manicomi.

ABBONATI A 29,90€

Che cosa c’era "prima"? Il Big Bang è stato sempre considerato l’inizio dell’universo, ma ora si ritiene che il "nulla" precedente fosse un vuoto in veloce espansione. Inoltre, come si evacua un aereo in caso di emergenza? Il training necessario e gli accorgimenti tecnici; che effetto fa alla psiche il cambiamento climatico? Genera ansia ai giovani; esiste la distinzione tra sesso e genere tra gli animali? In alcune specie sì. Con quali tecniche un edificio può resistere a scosse devastanti? Siamo andati nei laboratori a prova di terremoti.

 

ABBONATI A 31,90€
Follow us