Animali

Piccoli vermi crescono

Scoperto lo sviluppo embrionale di un verme che ha 500 milioni di anni. È la prima volta che le prima fasi della vita di un animale così antico sono chiarite.

Piccoli vermi crescono
Scoperto lo sviluppo embrionale di un verme che ha 500 milioni di anni. È la prima volta che le prima fasi della vita di un animale così antico sono chiarite.

L'embrione di un Markuelia hunanensis, un verme ora estinto. Risale a 500 milioni di anni fa.
L'embrione di un Markuelia hunanensis, un verme ora estinto. Risale a 500 milioni di anni fa.

Si chiama Markuelia e appartiene agli Scalidophora. Detto così, sembrerebbe un qualsiasi oscuro animaletto moderno. È invece un'antichissima specie dall'aspetto vermiforme, non più lunga di pochi millimetri, che popolava i mari della Cina circa 500 milioni di anni fa, all'epoca dello sviluppo delle prime forme di vita multicellulare. Oltre a questo, il fossile di Markuelia ha però la caratteristica di essere un uovo, colto nel preciso momento in cui si stava trasformando in adulto. Senza passare però, come fanno moltissimi animali odierni (per esempio gli insetti), dalla tappa di larva.
Poiché gli scalidofori odierni (semisconosciuti vermi marini dai nomi improbabili, come priapulidi, loriciferi e chinorinchi) sono molto probabilmente parenti stretti proprio di insetti e crostacei, il passaggio diretto da uovo alla forma adulta di questa specie dimostra che le varie fasi dello sviluppo embrionale caratteristico di questi ultimi (i veri dominatori del pianeta) si sono sviluppate in un'epoca posteriore.

(Notizia aggiornata al 20 gennaio 2004)

16 gennaio 2004
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia ci porta indietro al 1914, l'anno fatale che segnò l'inizio della Prima Guerra Mondiale. Attraverso un'analisi dettagliata degli eventi, delle alleanze politiche e degli imperi coloniali, la rivista ricostruisce il contesto storico che portò al conflitto.

Scopriremo le previsioni sbagliate, le ambiguità e il gioco mortale delle alleanze che contribuirono a scatenare la guerra. Un focus sulle forze in campo nel 1914 ci mostrerà l'Europa divisa in due blocchi pronti allo scontro, mentre un'analisi delle conseguenze della pace di Versailles ci spiegherà perché non durò a lungo.

Non mancano le storie affascinanti come quella di Agnès Sorel, amante di Carlo VII, e di Moshe Feldenkrais, inventore dell'omonimo metodo terapeutico. Un viaggio nell'arte ci porterà alla scoperta della Street Art e della Pop Art nel nuovo JMuseo di Jesolo, mentre uno sguardo alla scienza ci farà conoscere le scienziate che non hanno avuto i meritati riconoscimenti.

ABBONATI A 29,90€

Focus si immerge nel Mediterraneo con un dossier speciale: un ecosistema minacciato, ma ricco di biodiversità e aree marine protette cruciali. Scopriremo l'importanza della Posidonia oceanica e le minacce alla salute del mare.

La rivista esplora anche scienza e tecnologia, svelando i segreti dei papiri di Ercolano e portandoci dietro le quinte del supercomputer Leonardo. Un viaggio nell'archeoastronomia e un'inchiesta sul ruolo del tatto nella società umana arricchiscono il numero.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con un focus sull'Alzheimer e consigli per migliorare il sonno. La tecnologia è protagonista con uno sguardo al futuro dei gasdotti italiani e alle innovazioni nel campo delle infrastrutture. Infine, uno sguardo all'affascinante mondo dell'upupa.

ABBONATI A 31,90€
Follow us