Animali

Pesci cannibali per “gelosia”

È noto da tempo che alcune specie di pesci talvolta divorano la loro prole, ma mai si erano studiate le cause di questo comportamento. Ora, uno studio pubblicato da American Naturalist – il primo di questo tipo – mette in luce uno dei fenomeni più misteriosi del mondo animale. Studiando infatti la Telmatherina Sarasinorum, un piccolo pesce d’acqua dolce che popola l’Indonesia e il sud est asiatico, i ricercatori hanno dimostrato che i “cannibali” sono sempre gli esemplari maschi.
Questi decidono di mangiare i propri figli quando dubitano della fedeltà della compagna. Infatti, si è visto che il cannibalismo aumenta se sono presenti molti maschi al momento della fecondazione delle uova, cosa che costituisce un’evidente minaccia alla paternità.
«I risultati – hanno dichiarato i biologi – indicano questa certezza come un fattore chiave nel determinare il comportamento dei maschi verso la prole». La conferma viene dal diverso comportamento delle femmine, che, ovviamente sicure della loro parentela con le uova, non cadono preda di questa cruenta forma di gelosia.


Nella foto alcuni esemplari di Telmatherina Sarasinorum.

22 gennaio 2007
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Chi sono le regine che hanno dominato la loro epoca? E come hanno fatto a prendere il potere, in secoli in cui né gli uomini né le leggi lo riconoscevano alle donne? L’ascesa al trono e lo stile di governo delle (poche) sovrane che hanno regnato in Europa.
E ancora: la conquista dell’Everest, una sfida iniziata cento anni fa; le imprese di George Frost Kennan, stratega della guerra fredda e spia nella Russia di Stalin.

ABBONATI A 29,90€

La scienza conferma: pensare positivo è una vera medicina e aiuta perfino la risposta immunitaria ai vaccini. Inoltre: come si può contrastare il mutamento del clima; quali sono i segnali e le funzioni dello sbadiglio; le precauzioni che usiamo contro la pandemia sono adottate anche da altri animali. E funzionano.

ABBONATI A 29,90€

Anche gli animali hanno problemi di coppia? è possibile "resuscitare" in un computer? Perché gli alberi crescono dritti anche sui pendii? Qual è stato il più grande spettacolo del mondo? Chi sulla Terra lancia meglio e più lontano di tutti? Queste e tantissime altre domande e risposte, sempre curiose e divertenti, sul nuovo numero di Focus D&R, in edicola.

ABBONATI A 29,90€
Follow us