Animali

Il pesce che concima il suo giardino con la cacca dei gamberetti

Nel mare del Belize, in America Centrale, è stato scoperto un pesce che alleva gamberetti e usa i loro escrementi per coltivare il suo giardino di alghe. 

La domesticazione è una delle nostre invenzioni più importanti perché ha contribuito in maniera decisiva all'evoluzione della nostra specie e della nostra cultura. Eppure non siamo gli unici animali al mondo che hanno imparato ad allevare altre specie e a sfruttarle per i propri scopi: per esempio, ci sono molti insetti (tra cui parecchie specie di formiche e termiti) che coltivano funghi come fonte di cibo. Ora un nuovo studio pubblicato su Nature racconta quello che potrebbe essere il primo esempio in natura di vertebrato non umano che ha addomesticato un'altra specie: si tratta di un pesce, la castagnola pinna lunga, che si fa aiutare da un minuscolo crostaceo a fertilizzare i suoi "giardini di alghe", offrendogli in cambio protezione dai predatori.

Giù le pinne dalle mie alghe! La castagnola pinna lunga (Stegastes diencaeus) è un pesce che vive in tutto l'Atlantico occidentale – oltre che in parecchi acquari in giro per il mondo – e che è considerato un flagello per le barriere coralline; si nutre infatti di alghe che crescono sul fondale, e se ha bisogno di spazio dove farle crescere non si fa problemi a uccidere i coralli e a rimuoverli per far posto al loro raccolto.

Questo pesce passa quindi la sua vita nei pressi del suo "campo": le alghe che vi crescono sono la sua unica dieta, e l'animale lo difende dai predatori, anche quelli molto più grossi di lui come i pesci pappagallo, al costo della vita. Il gruppo di ricerca guidato da Rohan Brooker della Deakin University, che ha studiato diversi esemplari di castagnole nelle acque al largo del Belize, ha però notato che la castagnola pinna lunga sopporta senza battere ciglio la presenza nel suo giardino di una particolare specie, il miside Mysidium integrum, un minuscolo crostaceo: perché lui sì e il resto della fauna locale no?

La risposta sta nella cacca: ai misidi in questione viene permesso di vagare liberamente per il giardino di alghe perché i loro escrementi contribuiscono alla fertilizzazione del raccolto; in cambio, le castagnole li proteggono dai predatori. La loro non è un'associazione casuale: il team ha scoperto che i misidi sono attratti dall'odore delle castagnole e le vanno attivamente a cercare mentre "cercano casa", e a loro volta le castagnole proteggono solo i misidi che vivono nei pressi del loro giardino.

che bel giardino! Anche i risultati della joint venture sono molto evidenti: più misidi ci sono in un giardino, più ricco è il raccolto. Secondo gli autori dello studio, è una scoperta affascinante perché «è un processo molto simile alla serie di eventi che crediamo abbiano condotto alla domesticazione da parte nostra di specie come galline, gatti, cani e maiali».

23 dicembre 2020 Gabriele Ferrari
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

La morte atroce (e misteriosa) di Montezuma, la furia predatrice dei conquistadores, lo splendore della civiltà azteca perduta per sempre: un tuffo nell'America del sedicesimo secolo, per rivivere le tappe della conquista spagnola e le sue tragiche conseguenze. 

ABBONATI A 29,90€

Il ghiaccio conserva la storia del Pianeta: ecco come emergono tutti i segreti nascosti da milioni di anni. Inoltre: le aziende agricole verticali che risparmiano terra e acqua; i tecno spazzini del web che filtrano miliardi di contenuti; come sarà il deposito nazionale che conterrà le nostre scorie radioattive; a che cosa ci serve davvero la mimica facciale.

ABBONATI A 29,90€

Che cosa sono i pianeti puffy? Pianeti gassosi di dimensioni molto grandi ma di densità molto bassa. La masturbazione è sempre stata un tabù? No, basta rileggere la storia della sessualità. E ancora: perché al formaggio non si può essere indifferenti? A quali letture si dedicano uomini e donne quando sono... in bagno?

ABBONATI A 29,90€
Follow us