Perché il cane sbadiglia?

Lo sbadiglio di uno Shiba Inu (foto: Corbis).Il tuo cane sbadiglia? Vuol dire che ha fatto le ore piccole o che è stanco? O che ha fame? Niente di tutto...


Lo sbadiglio di uno Shiba Inu (foto: Corbis).

Il tuo cane sbadiglia? Vuol dire che ha fatto le ore piccole o che è stanco? O che ha fame? Niente di tutto questo.
Lo sbadiglio fa parte dei cosiddetti comportamenti di “comfort” nel cane, insieme al leccamento e alla toelettatura del pelo, allo stiramento e allo sfregamento del dorso: sono azioni che migliorano il benessere fisico e psicologico del cane e ne riducono le tensioni interne. Si tratta di un comportamento stereotipato, un riflesso quasi involontario che è impossibile fermare.

A che cosa serve lo sbadiglio?
Gli studiosi hanno avanzato molte teorie sulla funzione dello sbadiglio nel cane, ma non si è ancora giunti a una conclusione univoca. Il cane può sbadigliare in diversi contesti e situazioni.
Per esempio, ritroviamo questo comportamento quando l’animale si stira, ovvero quando mette in atto una sorta di “stretching”.
Come per l'essere umano (e lo scimpanzé), anche per il cane lo sbadiglio è un comportamento empatico e di imitazione, ma in misura minore: noi sbadigliamo quando vediamo sbadigliare una persona, quando parliamo di sbadigli o li immaginiamo; il cane talvolta sbadiglia anche quando osserva un altro cane fare la stessa cosa. In questo caso però si tratta di un’imitazione empatica più che di una forma di comunicazione. Lo stesso non avviene se un cane vede un uomo sbadigliare.

Sono in ansia e sbadiglio
Se prestate attenzione al comportamento del vostro cane, scoprirete che raramente sbadiglia nei momenti di attenzione e di vigilanza.
Al contario, quando un cane è un po' ansioso tende a sbadigliare. I segni di ansia canina, infatti sono il leccarsi le labbra, ansimare e sbadigliare.
In questi casi lo sbadiglio può essere visto come un sistema per cercare di tranquillizzarsi e trovare conforto.

Sbadigli malsani
Ritroviamo lo sbadiglio anche nella sintomatologia di alcune problematiche digestive come per esempio la nausea legata a un problema di mal d’auto (cinetosi). In questo caso possono essere presenti altri segni come una salivazione eccessiva, irrequietezza, deglutizioni frequenti, animazione.
Sbadigliare è quindi un comportamento che possiamo ritrovare in differenti situazioni e con diversi significati. Come per qualsiasi altro comportamento messo in atto dal cane, la sua corretta interpretazione può essere fatta solamente prendendo in considerazione il contesto in cui l’animale manifesta quel determinato comportamento e l’insieme dei segnali posturali che lo accompagnano.