Ambiente

Per pranzo, l'alligatore: parola di lontra

Pensavate che gli alligatori fossero i re indiscussi dei corsi d'acqua dolce? Dopo aver visto queste immagini dovrete ricredervi...

Ci eravamo appena ripresi dalle immagini della lotta feroce tra un pitone e un coccodrillo in un lago australiano quando sul web hanno iniziato a circolare queste foto: stavolta a infierire sul rettile è una lontra di fiume, sorpresa in un momento - è proprio il caso di dirlo - di fame "assassina".

Natura assassina: lontra vs alligatore
VAI ALLA GALLERY (N foto)

Non ci vedo più dalla fame
Le foto sono state scattate nel 2011 da Geoff Walsh, un visitatore della Riserva Nazionale del Lago Woodruff, in Florida, ma pubblicate su Facebook solo giovedì scorso. Lontre come questa (una Lontra canadensis) si trovano all'apice della catena alimentare nella maggior parte del continente nordamericano, ma si nutrono in genere di piccoli pesci, crostacei, molluschi, uccelli, rane e rettili di ridotte dimensioni. Per attaccare un alligatore di 1,5 metri di lunghezza, il mammifero di circa 13 chili doveva essere davvero affamato.

Una diversa distribuzione delle forze
In ogni caso, non è una sorpresa vederla vincere contro quello che è comunemente considerato uno dei più temibili predatori d'acqua dolce. Intanto, perché anche la lontra (a scapito della nomea da tenerona) è un carnivoro astuto e intraprendente; inoltre, il mustelide ha dalla sua una resistenza che l'alligatore può solo sognare.

«La lontra resiste a lungo alla fatica, mentre l'alligatore è come una granata, con un'energia esplosiva che non dura a lungo» ha spiegato l'esperto di rettili Terry Phillip in un'intervista a National Geographic. «La tattica migliore è far spompare l'alligatore con qualche minuto di strattoni: in breve sarà stanchissimo, con i muscoli pieni di acido lattico e non più funzionanti. Morirà intossicato dall'acido lattico, non per i morsi. Ci vorrebbe troppo tempo per ucciderlo in quel modo.

La fame: una brutta bestia!
VAI ALLA GALLERY (N foto)

Più fresco di così...
A quel punto la lontra può consumare la sua preda ancora viva (anche se in queste immagini non si vede), boccone per boccone, dopo aver strappato la parte più esterna e dura della corazza. Se nei paraggi ci sono dei cuccioli, una parte di carne andrà anche a loro: e vedere come si caccia servirà da lezione di vita. Del resto, anche afferrare l'alligatore per il "coppino" è un comportamento appreso con l'esperienza: così la lontra evita di finire tra le temibili fauci dell'avversario.

La resa dei conti?
A parte questo - sfortunato - esemplare, in genere gli alligatori sono più vulnerabili da piccoli: tutti gli altri animali - dalle tartarughe ai serpenti, dalle linci agli uccelli - vanno ghiotti delle loro uova. Una volta cresciuti hanno modo di vendicarsi. A meno che non incontrino, sulla loro strada, una lontra molto affamata.

Ti potrebbero interessare anche:

Pitone vs coccodrillo, una lotta all'ultimo boccone (foto e video)
Buone notizie per le lontre di mare
È vero che gli alligatori mangiano meloni?
Dal ghigno degli alligatori un aiuto per rigenerare i denti umani

Vita selvaggia: gli scontri mozzafiato tra prede e predatori
VAI ALLA GALLERY (N foto)

A sangue freddo
VAI ALLA GALLERY (N foto)

11 marzo 2014 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Le sfide della Chiesa per tutelare la propria autonomia e i suoi territori. A colpi di alleanze, scomuniche, guerre, ma anche preziose committenze ai più grandi artisti del Rinascimento, ecco come i pontefici sono stati protagonisti di secoli di storia. E ancora: quando, 100 anni fa, l'Irlanda venne divisa in due; origini, regole e curiosità degli scacchi; perché le legioni romane erano imbattibili.

 

ABBONATI A 29,90€

Quale incredibile processo ha fatto nascere la vita sul nostro pianeta? Tutte le ultime ipotesi scientifiche. Inoltre: i numeri e le mappe della pandemia che ci ha cambiato nel 2020 e cosa ci aspetta nel 2021; le nuove frontiere del cinema; i software che ci identificano in base al modo di camminare; il sesso strano del mondo animale.

ABBONATI A 29,90€

Sul nuovo numero di Focus Domande&Risposte tantissime domande e risposte curiose e inaspettate nel nome della scienza. Per esempio: è vero che la musica fa cambiare sapore al formaggio? E che mariti e mogli con il tempo si assomigliano? E che la solitudine cambia il nostro cervello?

ABBONATI A 29,90€
Follow us