Animali

Oh mio scarafaggio prediletto!

Nessun genitore è disposto ad ammetterlo, eppure sappiamo bene che è così: mamme e papà hanno sempre un figlio preferito - non di rado il maggiore - su cui ricadono le loro attese. Un comportamento tipicamente umano? Non del tutto, se stiamo a quanto riporta una ricerca dell'Università di Manchester (Gran Bretagna) che ha studiato il comportamento "famigliare" di due gruppi di scarafaggi nicrophorus vespilloides scoprendo che i piccoli crescono tutti alla stessa velocità solo quando vengono separati dai genitori. Quando questi sono invece presenti, sono i più grandi a svilupparsi rapidamente a discapito dei fratellini minori. Sembra infatti che mamma e papà scarafaggio procurino più cibo per i maggiori, forse allo scopo di assicurare la sopravvivenza agli esemplari più forti. Il dottor Per Smiseth, coordinatore della ricerca, non fatica ad ammetere che «le famiglie umane sono sistemi ben più complessi», ma sottolinea l'importanza di uno studio che, afferma, «vuole fare luce sulle basi biologiche che regolano le relazioni anche nelle famiglie umane».

7 gennaio 2008
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