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Un calzino usato può consolare il gatto solo in casa?

Anche il gatto può soffrire della mancanza del padrone, ma l'odore di un nostro indumento non lo tranquillizza. Anzi.

Lasciare un calzino usato accanto al nostro gatto quando ce ne andiamo - per farlo sentire meno solo - potrebbe non essere una buona idea: il nostro odore, invece di rassicurarlo e fargli sentire la nostra presenza, nel migliore dei casi non avrebbe alcun effetto, mentre nel peggiore potrebbe addirittura fargli percepire di più la nostra assenza. È quanto afferma uno studio pubblicato su Applied Animal Behaviour Science, secondo il quale i gatti avrebbero bisogno della presenza fisica del proprio padrone per tranquillizzarsi.

L'esperimento ha coinvolto 42 persone con relativi amici a quattro zampe: i ricercatori hanno chiesto ai padroni di portare con sé un oggetto che avesse il loro odore (una maglietta, una scarpa, un calzino), e di lasciarlo accanto al proprio animale domestico in una stanza. In generale, durante l'assenza dei propri padroni, i gatti non hanno badato all'oggetto impregnato del loro odore, che non ha dunque contribuito a farli calmare o ad alleviare lo stress dell'abbandono.

Ancora più stress. Per 16 gatti, al contrario, il calzino o la maglietta hanno sortito un effetto negativo, espresso dai felini tramite rumorosi miagolii e versi di vario genere. «Gli oggetti lasciati dai padroni non hanno contribuito a ridurre lo stress dei loro gatti», afferma Krystin Vitale, uno degli autori. «Al contrario, per alcuni hanno peggiorato la situazione».

Lo studio dimostra che, al contrario dei neonati a cui basta l'odore della mamma per tranquillizzarsi, i gatti hanno bisogno della presenza fisica del proprio padrone. Visti i risultati dell'esperimento, sottolineano gli autori, è meglio evitare di lasciare un oggetto personale con il nostro amico peloso: nel miglior dei casi non sortirebbe alcun effetto, e nel peggiore non farebbe altro che renderlo più nervoso.

3 ottobre 2021 Chiara Guzzonato
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