Animali

L’organismo più vecchio? Una vongola!

La nonna di tutte le creature animali è una vongola oceanica nata tra 405 e 410 anni fa: è la scoperta della Scuola Oceanografica della Bangor University (Galles).

Arctica Islandica, questo è il nome scientifico del mollusco ritratto qui accanto, è stato pescato lungo le coste dell’Islanda. Il bivalve è stato prontamente ribattezzato “Ming” dal nome della dinastia cinese che regnava quando nacque. Con i suoi quattro secoli di vita, calcolati osservando gli anelli dalla conchiglia, Ming ha sbaragliato tutti i precedenti record di longevità. In base al Guinness dei primati, infatti, l’animale più vecchio del mondo era un mollusco di 220 anni scoperto nel 1982; un record non ufficiale, invece, apparteneva a un’altra vongola islandese di 374 anni. Se poi si considera anche il regno vegetale, il record appartiene a un pino aristato denominato Prometeo che nel 1963, quando fu tagliato, aveva circa 5200 anni.

L’attempata vongola non incuriosisce soltanto per la sua capacità di sconfiggere la vecchiaia. Secondo il professor Chris Richardson, che ha partecipato alla ricerca, Ming è paragonabile a un piccolo registratore rimasto per più di quattrocento anni sul fondo del mare: studiandola si potranno ricavare preziose informazioni sull’evoluzione delle condizioni chimiche e climatiche dell’ambiente oceanico circostante.

30 ottobre 2007
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Scipione e Annibale, Mario e Silla, Demostene e Filippo II di Macedonia... I giganti della Storia che hanno passato la loro vita a combattersi, sui campi di battaglia e non solo. E ancora: l'omicidio di Ruggero Pascoli, il padre del famoso poeta, rimasto impunito; il giro del mondo di Magellano e di chi tornò per raccontarlo; la rivoluzione scientifica e sociale della pillola anticoncezionale; nelle prigioni italiane dell'Ottocento; come, e perché, l'Inghilterra iniziò a colonizzare l'Irlanda.

 

ABBONATI A 29,90€

Tigri, orsi, bisonti, leopardi delle nevi e non solo: il ricco ed esclusivo dossier di Focus, realizzato in collaborazione con il Wwf, racconta casi emblematici di animali da salvare. E ancora: come la plastica sta entrando anche nel nostro organismo; che cos’è l’entanglement quantistico; come sfruttare i giacimenti di rifiuti elettronici; i progetti più innovativi per poter catturare l’anidride carbonica presente nell’atmosfera.

ABBONATI A 31,90€
Follow us