Animali

Le orge di un pesce sono così rumorose da rendere sordi i delfini

L'accoppiamento di massa della corvina del Golfo, un pesce messicano, produce un frastuono così intenso da mettere a rischio l'udito dei mammiferi marini presenti nei paraggi. È uno degli eventi animali più assordanti del pianeta. 

Muto come un pesce? Ditelo alla corvina del Golfo (Cynoscion othonopterus). Il rumore prodotto da questo pesce al momento della riproduzione non è solo il più intenso mai associato a una specie ittica, ma anche uno dei più assordanti mai registrati in natura.

Ogni primavera, milioni di questi grossi pesci argentati del Pacifico orientale, di un metro di lunghezza per 12 kg circa di peso, migrano al largo della costa del Messico fino a raggiungere il delta del fiume Colorado, dove sincronizzano la deposizione delle uova con il ritmo delle maree e le fasi lunari.

Una corvina del Golfo. © Gulf of California Marine Program

Avances che si notano. I maschi attirano l'attenzione delle femmine con una sorta di gracidio a impulsi rapidi e continui, simile al rumore di una mitragliatrice molto forte. Moltiplicato per milioni di esemplari, il baccano raggiunto somiglia al boato di una folla in uno stadio, o a quello che produrrebbero le api di un gigantesco alveare.

Alcuni ricercatori dell'Università del Texas lo hanno misurato tra marzo e aprile 2014, quando 1,5 milioni di corvine del Golfo si radunarono per accoppiarsi. I picchi di frastuono registrato hanno raggiunto i 150 decibel: più forte di quello prodotto da un aereo al decollo o da un'auto di Formula 1.

Troppo esposti. Il suono è in teoria sufficiente per assordare delfini e leoni marini che, sorprendentemente, permangono nei paraggi. Ma è anche abbastanza forte da attirare le barche di pescatori che, durante questo evento annuale, agguantano tonnellate di corvine.

La specie è classificata come vulnerabile dalla IUCN, l'Unione mondiale per la conservazione della natura. Si starebbe anche rimpicciolendo: un segnale inequivocabile di pesca eccessiva, che si manifesta quando gli esemplari vengono catturati prima di aver raggiunto la taglia adulta.

Ascolta il suono della corvina del Golfo in questo video:

21 dicembre 2017 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

L’incredibile vita di Guglielmo Marconi, lo scienziato-imprenditore al quale dobbiamo Gps, Wi-Fi, Internet, telefonia mobile… Per i 150 anni della sua nascita, lo ricordiamo seguendolo nelle sue invenzioni ma anche attraverso i ricordi dei suoi eredi. E ancora: come ci si separava quando non c’era il divorzio; il massacro dei Tutsi da parte degli Hutu nel 1994; Marco De Paolis, il magistrato che per 15 anni ha indagato sui crimini dei nazisti; tutte le volte che le monarchie si sono salvate grazie alla reggenza.

ABBONATI A 29,90€

Nutritivo, dinamico, protettivo: il latte materno è un alimento speciale. E non solo quello umano. Molti mammiferi producono latte, con caratteristiche nutrizionali e di digeribilità diverse. Ma qual è il percorso evolutivo che ha portato alla caratteristica più "mammifera" di tutte? Inoltre, ICub è stato testato per interagire con bambini autistici; quali sono i rimedi tecnologi allo studio per disinnescare il pericolo di alluvioni; all’Irbim di Messina si studia come ripulire il mare dagli idrocarburi; la ricerca delle velocità più estreme per raggiungere lo spazio e per colpire in guerra; il cinguettio degli uccelli e ai suoi molteplici significati.

ABBONATI A 31,90€
Follow us