Animali

Le corazzate animali

Hanno provato a schiacciare le diatomee; risultato? Sono più resistenti dell'acciaio.

Le corazzate animali
Hanno provato a schiacciare le diatomee; risultato? Sono più resistenti dell'acciaio.

Un'immagine ai falsi colori di Cyclotella meneghiniana, una diatomea che si trova in acque molto ricche di materiale organico.
Un'immagine ai falsi colori di Cyclotella meneghiniana, una diatomea che si trova in acque molto ricche di materiale organico.

Le diatomee sono piccoli organismi unicellulari fotosintetici che vivono negli oceani in quantità immense, e sono molto importanti nelle reti alimentari dei mari. La loro caratteristica più importante è una specie di corazza che avvolge il corpo della cellula, costituita in gran parte di silicio. Alcuni studiosi hanno cercato di calcolare la forza di questa corazza, e sono giunti alla conclusione che la resistenza di questi piccolissimi organismi è immensa. Hanno utilizzato un piccolissimo ago di vetro che premeva contro la corazza della diatomea cercando di romperla, le diatomee più piccole hanno resistito a una forza che va dalle 100 alle 700 tonnellate per metro quadrato, molto superiore a qualsiasi altra forza necessaria per distruggere manufatti umani. Gli studiosi pensano che queste strutture estremamente forti proteggano le diatomee dai predatori che incontrano nell'oceano, cioè i piccoli organismi dello zooplancton che cercano di nutrirsi di queste vere e proprie casseforti naturali.

(Notizia aggiornata al 1 marzo 2003)

21 febbraio 2003
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Settant’anni fa agli italiani arrivò un regalo inaspettato: la televisione. Quell’apparecchio – che pochi potevano comprare e quindi si vedeva tutti insieme – portò con sè altri doni: una lingua in comune, l’intrattenimento garantito, le informazioni da tutto il mondo. Una vera rivoluzione culturale e sociale di cui la Rai fu indiscussa protagonista. E ancora: i primi passi della Nato; i gemelli nel mito e nella società; la vita travagliata, e la morte misteriosa, di Andrea Palladio; quando, come e perché è nato il razzismo; la routine di bellezza delle antiche romane.

ABBONATI A 29,90€

I gemelli digitali della Terra serviranno a simularne il futuro indicando gli interventi più adatti per prevenirne i rischi ambientali. E ancora, le due facce dell’aggressività nella storia dell’evoluzione umana; com’è la vita di una persona che soffre di balbuzie; tutti gli strumenti che usiamo per ascoltare le invisibili onde gravitazionali che vengono dall’alba dell’universo; le pillole intelligenti" che dispensano farmaci e monitorano la salute del corpo.

ABBONATI A 31,90€
Follow us