Ambiente

La ragnatela dei "ragni sociali"

Per vederne una simile fino a ieri bisognava andare al cinema... Figurarsi lo stupore degli entomologi quando se ne sono trovata una davanti agli occhi, in Texas: una ragnatela gigantesca, di oltre 170 metri quadrati, tessuta in sole due settimane nel parco del Lago Tawakoni, 80 chilometri a nord di Dallas. A costruirla non è stato un singolo ragno: è un'opera collettiva a cui ha contribuito un'intera colonia di "ragni sociali" (social spider). Il che è sorprendente: «I ragni tipici di questi luoghi, a differenza di quelli delle foreste tropicali», hanno spiegato gli entomologi ai media, «normalmente non hanno tendenze sociali e non costruiscono insieme dei sistemi così complessi di ragnatele». Per capirci di più il direttore del Parco, Donna Garde, ha invitato alcuni celebri entomologi a verificare di persona. Ma i turisti li hanno battuti sul tempo, curiosi di sentire il ronzio delle zanzare intrappolate a milioni nella mega-ragnatela. (Foto: Lake Tawakoni State Park. La fotografia è stata scattata il 6 agosto. Il sentiero era stato percorso due settimane prima e la ragnatela non c'era).

6 settembre 2007
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