Animali

La pipì non fa congelare le rane

Un composto presente nelle urine farebbe sopravvivere alcune rane a temperature polari in grado di congelare il 65 per cento del loro sangue.

La pipì non fa congelare le rane
Un composto presente nelle urine farebbe sopravvivere alcune rane a temperature polari in grado di congelare il 65 per cento del loro sangue.

Una rana lignea (Rana sylvatica) fotografata in Alaska.
Una rana lignea (Rana sylvatica) fotografata in Alaska.

Ogni animale ha i suoi metodi per superare indenne i rigori dell'inverno. Lo stratagemma messo in atto dalla rana lignea (Rana sylvatica, una specie che vive ai limiti del Circolo Polare Artico) è però quantomeno singolare. Questo piccolo animale, infatti, si protegge dal freddo non facendo la pipì.
Freddo polare. Secondo un recente studio condotto da Jon Costanzo e Richard Lee della Miami University di Oxford, Ohio, trattenere le urine assicurerebbe il riassorbimento dell'acido urico, una sostanza che in condizioni normali, se non eliminata, può essere molto pericolosa per le cellule. Ma in inverno, quando le temperature portano allo stato di congelamento il 65 per cento del sangue della rana lignea, l'acido urico fungerebbe da protezione.
Smettendo quasi completamente di urinare, le rane polari innalzano i livelli di acido urico nel sangue e riescono così a sopravvivere.
Un bagno nell'acido urico. Per far luce su come questa sostanza influisca sulla temperatura corporea, Costanzo e Lee hanno immerso campioni di sangue e di tessuto corporeo di rane lignee in una soluzione di acido urico e hanno sottoposto il tutto a un ciclo di congelamento. L'esperimento ha confermato l'ipotesi iniziale: ai dosaggi riscontrati nelle rane l'acido urico è in grado di proteggere le cellule dall'ibernazione. Non è però completamente chiaro come ciò avvenga. Un'ipotesi è che l'acido possa regolare l'entrata e l'uscita di acqua dalle cellule (osmosi), meccanismo fondamentale per il mantenimento di un'adeguata temperatura corporea. Inoltre è probabile che la sostanza agisca sull'intero metabolismo, rallentando il funzionamento del fegato e dei tessuti muscolari ma lasciando inalterate le funzioni basilari per la sopravvivenza.

(Notizia aggiornata al 7 novembre 2005)

7 novembre 2005
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia torna con un nuovo numero ricco di approfondimenti appassionanti. Questo mese, uno speciale dedicato al fallito attentato a Hitler del 20 luglio 1944. Scopri come Claus von Stauffenberg pianificò l'Operazione Valchiria, la spietata rappresaglia che ne seguì e gli incredibili colpi di fortuna che salvarono il Führer da 40 attentati.

Esaminiamo anche come Stalin riuscì a sopravvivere ai numerosi tentativi di eliminarlo e i rischi corsi da Mussolini.

Esploriamo poi le grandi imprese come la conquista del K2, la spedizione che scalò la seconda cima più alta del mondo e la storia delle crociere con “E il navigar m’è dolce”, tra balli, sport, cibo e divertimento.

Raccontiamo la Grande Guerra attraverso le cartoline dell’epoca e vi diamo un'anteprima di una bella mostra a Buckingham Palace con le foto private dei reali.

Approfondiamo la storia del servizio di leva e delle Olimpiadi antiche, e rivivi l'epoca d'oro della televisione italiana con Corrado.

Non perdere questo numero di Focus Storia!

ABBONATI A 29,90€

Focus torna con un nuovo numero ricco di spunti e approfondimenti. Questo mese, ci immergeremo nel complesso mondo delle relazioni amorose, esplorando le basi scientifiche che le rendono durature e felici.

Cosa rende un amore duraturo? Quali sono i segreti delle coppie che superano le sfide del tempo? Focus risponde a queste domande svelando i meccanismi ormonali e fisiologici dei legami più solidi. Scopri il tuo profilo di coppia con un test utile e divertente per comprendere meglio la tua relazione.

Esploriamo anche il mondo della scienza e della tecnologia, dall'internet quantistica all'atomtronica, celebriamo il centenario dei planetari e scopriamo i segreti dell'alpinismo estremo.

Non perdere questo numero di Focus: conoscenza, passione e scoperta ti aspettano in ogni pagina!

ABBONATI A 31,90€
Follow us