Animali

La mantide religiosa che caccia come una tigre

Nuova, rarissima specie di mantide scoperta in un parco nazionale del Ruanda: la femmina, acquattata nella boscaglia, procura la cena con una tecnica di caccia simile a quella del felino.

Una nuova, rara e spietata specie di mantide religiosa è stata scoperta nel Nyungwe National Park, una foresta incontaminata tra i monti del Ruanda. L'insetto, ribattezzato Dystacta tigrifrutex, trae il suo nome scientifico dalle sue singolari abitudini di caccia, che ricordano quelle della regina dei predatori: la tigre.

La mantide "tigre" e altre religiose assassine
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Suddivisione dei ruoli
In questa specie è la femmina a portare a casa "la pagnotta": priva di ali, se ne sta acquattata nella boscaglia, e si aggira seminascosta nella vegetazione a caccia di prede (in genere piccoli insetti) proprio come il corrispettivo felino. Il maschio, che a differenza delle femmine è dotato di ali, vive invece a un livello superiore della foresta.

È stato proprio seguendo il compare alato della cacciatrice che un gruppo di entomologi, guidati da Gavin Svenson del Cleveland Museum of Natural History, e Riley Tedrow, della Case Western Reserve University (Ohio) è riuscito a identificare la specie. L'insetto è stato attratto dalla luce di una camera trap: seguendolo, gli scienziati sono arrivati in breve anche alla sua dolce metà.

Un lieto evento
Fortuna delle fortune, poco dopo essere stata catturata - a scopi scientifici - la femmina ha deposto una ooteca, l'involucro contenente le uova: con una sola mossa i ricercatori sono riusciti quindi a studiare un'intera famiglia, incluse le ninfe (le giovani mantidi poco dopo la schiusa).

È probabile, dicono gli scienziati, che questa tigre in miniatura viva solo nel Nyungwe National Park: un motivo in più per proteggere questo territorio, ricco di biodiversità.

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21 maggio 2014 Elisabetta Intini
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