Animali

La democrazia negli animali

Al computer, per gli animali è meglio decidere democraticamente.

La democrazia negli animali
Al computer, per gli animali è meglio decidere democraticamente.

Nei branchi di elefanti le decisioni sono prese a maggioranza dagli adulti.
Nei branchi di elefanti le decisioni sono prese a maggioranza dagli adulti.

Spesso i gruppi di animali devono prendere decisioni importanti in momenti difficili; e possono affidarsi a deliberazioni “democratiche” o imposizioni “dispotiche” degli individui con maggiore esperienza. Due ricercatori dell'università del Sussex hanno dimostrato che, per la maggior parte delle società animali, è meglio affidarsi al gruppo e decidere democraticamente cosa fare piuttosto che seguire pedissequamente il capo. I biologi hanno calcolato il costo per ogni singolo individuo di decisioni prese da un solo individuo (di solito ovviamente il dominante); sembra proprio che facendo la somma dei costi e dei benefici di ogni decisione, quando le decisioni stesse sono prese di comune accordo tutto il gruppo ne trae un beneficio maggiore.
In alcune specie (come i gorilla, i babbuini e gli elefanti) è stato effettivamente verificato che la direzione o il momento dello spostamento, o altri tipi di decisione, sono prese solo quando la maggioranza è d'accordo, non quando il capo si alza e si avvia.
I ricercatori hanno preso in esame anche il caso dell'oligarchia; per esempio, quando sono solo gli adulti che conducono il gruppo, la decisione non è del tutto democratica, ma è più fruttuosa per il gruppo di un atto completamente dispotico. Anche se si tratta solo di simulazioni al computer, le conseguenze di queste ricerche potrebbero essere interessanti se applicate a veri gruppi di animali.

(Notizia aggiornata al 12 gennaio 2003)

8 gennaio 2003
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Cento anni fa, il 10 giugno 1924, Giacomo Matteotti moriva trucidato per mano di sicari fascisti. In questo numero di Focus Storia ricostruiamo le fasi dell’agguato, la dinamica del delitto e le terribili modalità dell’occultamento del corpo. Ma anche le indagini, i depistaggi, il processo farsa e le conseguenze politiche che portarono l’Italia nel baratro della dittatura.

E ancora: quando, per prevenire gli avvelenamenti, al servizio di principi e papi c’erano gli assaggiatori; la vita spericolata e scandalosa dell’esploratore Sir Richard Burton; tutto sul D-Day, il giorno in cui in Normandia sbarcarono le truppe alleate per liberare l’Europa dal dominio nazista

ABBONATI A 29,90€

Un dossier sulla salute esplora i possibili scenari di un mondo senza sigarette, analizzando i vantaggi per la salute, l'ambiente e l'economia. Un'inchiesta sul ruolo dei genitori nell'educazione dei figli ci porta a riflettere sull'importanza delle figure genitoriali, con un focus sulla storia di Jannik Sinner.

Ampio spazio è dedicato alla scienza e alla tecnologia, con articoli sull'energia nucleare, i reattori nel mondo e un'intervista esclusiva a Roberto Cingolani sulla transizione energetica. Un viaggio nell'archeoastronomia ci svela come l'uomo abbia misurato il tempo attraverso i fenomeni celesti.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con una guida completa sulla dengue e focus sulla caduta dei capelli, problema molto diffuso tra gli uomini. La sezione animali ci regala immagini sorprendenti di pinguini, primati e canguri.

ABBONATI A 31,90€
Follow us