Animali

L'invenzione dell'allattamento

Ritorna l'annosa questione dell'uovo e della gallina. Questa volta però il dubbio evolutivo riguarda i "mammiferi ovipari", primordiali creature simili a rettili che deponevano le uova e che hanno continuato a farlo almeno finché non hanno iniziato ad allattare. Ma, esattamente, la produzione di latte dalle mammelle è iniziata prima o dopo l'abbandono della riproduzione per mezzo delle uova? A Henrik Kaessman dell'Università di Losanna (Svizzera) sono servite alcune analisi alla ricerca di un particolare gene presente sia nelle uova sia nel latte per dimostrare la coesistenza dei due "sistemi nutritivi" per un certo lasso di tempo. A quanto pare il latte dei mammiferi ovipari serviva a inumidire i gusci delle uova, allora costituiti da un materiale simile a una pergamena. Il latte "da allattamento", invece, avrebbe avuto origine in un comune antenato di volatili e mammiferi, vissuto circa 310 milioni di anni fa. [AP - Foto: l'ornitorinco è un mammifero semi acquatico che depone uova]

21 marzo 2008
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

La vita straordinaria di Rita Levi-Montalcini, l'unica scienziata italiana premiata con il Nobel: dall'infanzia dorata alle leggi razziali, dagli studi in America ai legami con una famiglia molto unita, colta e piena di talenti. E ancora: l'impresa in Antartide di Ernest Shackleton; i referendum che hanno cambiato il corso della Storia; le prime case popolari del quartiere Fuggerei, ad Augusta; il mito, controverso, di Federico Barbarossa.

ABBONATI A 29,90€

Tutto quello che la scienza ha scoperto sui buchi neri: fino a 50 anni fa si dubitava della loro esistenza, ora se ne contano miliardi di miliardi. Inoltre, come funziona la nostra memoria; l'innovativa tecnica per far tornare a camminare le persone paraplegiche; la teconoguerra in Ucraina: quali sono le armi tecnologiche usate.

ABBONATI A 31,90€
Follow us