Animali

L'alcol, i roditori e l'infedeltà di coppia

Dopo una serata alcolica, lei tende a cercare il partner, lui guarda le altre femmine: non stiamo parlando di uomini (anche se potrebbe sembrare) ma di piccoli parenti dei criceti.

Un bicchiere di troppo può rendere una serata a due ancora più romantica, ma può anche facilitare litigi e tensioni, spingendo uno dei partner verso nuovi "lidi". Per indagare la doppia natura dell'ebbrezza, e scoprire come l'alcol agisce sui due generi, un team di scienziati si è rivolto a un gruppo di soggetti molto particolare: le arvicole (Microtus ochrogaster), piccoli roditori diffusi in Nord America.

Il gioco delle coppie (sbronze)
Questi mammiferi tendono ad accoppiarsi per la vita e sono spesso utilizzati come modello per studiare le dinamiche dei legami affettivi umani. Inoltre, sembrano apprezzare l'alcol e, in laboratorio, incoraggiano dolcemente il partner a bere di più. Così un gruppo di scienziati della Oregon Health and Science University (USA) ha organizzato un "party alcolico" per alcune coppie di arvicole appena formate, lasciando gli animali liberi di bere alcol o acqua per 24 ore.

Al loro ritorno hanno trovato più della metà dei roditori "alticci", con 12,5 grammi di alcol per chilo in corpo. A questo punto, hanno introdotto nella gabbia alcune arvicole single, per vedere l'effetto che i nuovi arrivati sortissero sulle coppie consolidate.

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Caro, dobbiamo parlare di noi due
Il risultato vi suonerà stranamente familiare: i maschi sobri hanno preferito continuare a flirtare con la compagna, mentre quelli ubriachi hanno più spesso rivolto le proprie attenzioni alle nuove arvicole. Nelle femmine è avvenuto l'esatto opposto: il 100% di quelle "sbronze" ha preferito interagire con la dolce metà.

Le cause di questa differenza non sarebbero da cercare - come si potrebbe ipotizzare - nel sesso. L'alcol non ha infatti influito sul numero o sulle preferenze di accoppiamento delle arvicole. Piuttosto, i drink sembrerebbero aver aumentato l'ansia nelle femmine (spingendole a tenersi stretto il compagno) e diminuito l'ansia nei maschi, rendendoli più disinibiti e sfrenati nelle nuove relazioni. L'analisi delle aree cerebrali che influenzano ansia e comportamenti sociali hanno confermato questa ipotesi.

Simili solo in parte
Fortunatamente, nell'uomo questi meccanismi sono più complessi e la capacità di modificare il nostro comportamento può compensare i meccanismi biologici indotti dall'alcol. Ma l'esperimento potrebbe fornire una nuova chiave di lettura a certe dinamiche tipiche del sabato sera.

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10 aprile 2014 Elisabetta Intini
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