Animali

Il pesce rosso che ha imparato a guidare

Per mettere alla prova le capacità di navigazione di un pesce rosso, un gruppo di scienziati l'ha messo al volante di un'auto. O quasi.

Le capacità di navigazione degli animali sono universali oppure sono tarate sul loro ambiente naturale? O se preferite una formulazione più fantasiosa: un pesce rosso sarebbe in grado di guidare un'auto sulla terraferma? Non è una questione oziosa e non è conseguenza dell'assunzione di sostanze alcoliche: è una vera domanda che si è posto un gruppo di ricerca dell'Università Ben-Gurion del Negev, a Be'er Sheva, in Israele, e che è stata messa alla prova in un laboratorio, grazie alla collaborazione di un pesce rosso addestrato per l'occasione. I risultati sono stati pubblicati su Behavioural Brain Research, e se volete li potete anche vedere in forma video andando a questo link.

Quattroruote. Il primo passo di questo curioso esperimento è stato addestrare un pesce rosso a navigare in direzione di un bersaglio, raggiunto il quale i ricercatori lo premiavano con un po' di cibo. Dopodiché l'animale è stato messo alla guida di un dispositivo sperimentale creato per l'occasione, e che l'ha tolto dalla sua comfort zone per immergerlo in un ambiente completamente asciutto. Gli scienziati hanno messo quattro ruote sotto la sua boccia e installato un sistema di videocamere capace di mappare la posizione e l'orientamento del pesce e di far muovere il marchingegno di conseguenza. Il pesce poteva quindi, da dentro la sua boccia, "puntare" il bersaglio nella stanza, e far muovere così l'intera struttura.

Il pesce rosso ha impiegato poco tempo a imparare a muovere la boccia in linea retta verso il bersaglio, e ottenere quindi la sua ricompensa. Non solo: ha anche imparato a evitare gli ostacoli (per esempio a girare attorno a una barriera piazzata improvvisamente sul suo percorso), e a ignorare i falsi bersagli posizionati dagli scienziati in giro per la stanza.

Aria o acqua non fa differenza. Secondo Shachar Givon, la prima autrice dello studio, il lavoro dimostra che le capacità di navigazione (per lo meno quelle del pesce rosso) sono universali e innate, probabilmente presenti in varia misura in tutti gli animali; e che il pesce rosso è  in grado di imparare a compiere operazioni geograficamente complesse in un ambiente completamente diverso da quello in cui è nato e cresciuto – in altre parole, il senso dell'orientamento è trasferibile, e anche se sei cresciuto nel mare puoi imparare ad applicarlo anche alla terraferma (e viceversa, con ogni probabilità).

10 gennaio 2022 Gabriele Ferrari
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia torna con un nuovo numero ricco di approfondimenti appassionanti. Questo mese, uno speciale dedicato al fallito attentato a Hitler del 20 luglio 1944. Scopri come Claus von Stauffenberg pianificò l'Operazione Valchiria, la spietata rappresaglia che ne seguì e gli incredibili colpi di fortuna che salvarono il Führer da 40 attentati.

Esaminiamo anche come Stalin riuscì a sopravvivere ai numerosi tentativi di eliminarlo e i rischi corsi da Mussolini.

Esploriamo poi le grandi imprese come la conquista del K2, la spedizione che scalò la seconda cima più alta del mondo e la storia delle crociere con “E il navigar m’è dolce”, tra balli, sport, cibo e divertimento.

Raccontiamo la Grande Guerra attraverso le cartoline dell’epoca e vi diamo un'anteprima di una bella mostra a Buckingham Palace con le foto private dei reali.

Approfondiamo la storia del servizio di leva e delle Olimpiadi antiche, e rivivi l'epoca d'oro della televisione italiana con Corrado.

Non perdere questo numero di Focus Storia!

ABBONATI A 29,90€

Focus torna con un nuovo numero ricco di spunti e approfondimenti. Questo mese, ci immergeremo nel complesso mondo delle relazioni amorose, esplorando le basi scientifiche che le rendono durature e felici.

Cosa rende un amore duraturo? Quali sono i segreti delle coppie che superano le sfide del tempo? Focus risponde a queste domande svelando i meccanismi ormonali e fisiologici dei legami più solidi. Scopri il tuo profilo di coppia con un test utile e divertente per comprendere meglio la tua relazione.

Esploriamo anche il mondo della scienza e della tecnologia, dall'internet quantistica all'atomtronica, celebriamo il centenario dei planetari e scopriamo i segreti dell'alpinismo estremo.

Non perdere questo numero di Focus: conoscenza, passione e scoperta ti aspettano in ogni pagina!

ABBONATI A 31,90€
Follow us