Animali

Il gorilla e il suo soccorritore: la foto più amata nel Wildlife photographer of the year

La vicenda dietro allo scatto che ha vinto il premio della giuria popolare nel prestigioso concorso di fotografia naturalistica: una doppia storia di salvezza.

I vincitori del Wildlife Photographer of the Year, il prestigioso concorso dedicato a Natura e Animali del Natural History Museum di Londra, sono stati annunciati lo scorso ottobre.

Ma nelle ultime ore è stata proclamata la foto vincitrice del People's Choice Award, la sezione di gara che chiede al grande pubblico - e non a una giuria specializzata - di votare il proprio scatto preferito.

Pikin e Appolinaire, i protagonisti di questo abbraccio in bianco e nero, hanno sbaragliato la concorrenza delle altre 24 foto in lizza per il voto popolare.

Salvata. L'immagine è del 2009 (non ci sono limiti temporali per iscrivere una foto al concorso) ed è stata catturata dalla fotoreporter canadese Jo-Anne McArthur a Mefou, Camerun. Pikin, un cucciolo femmina di gorilla di pianura occidentale (Gorilla gorilla gorilla) era rimasta orfana dopo che la madre era stata catturata e venduta come bushmeat, carne selvatica di specie a rischio.

I baby gorilla hanno meno carne degli adulti e i bracconieri li lasciano spesso a morire da soli nella foresta: fortunatamente Pikin è stata trovata e tratta in salvo da Ape Action Africa, un'organizzazione che si dedica alla conservazione di gorilla e scimpanzé. La foto è stata scattata mentre Pikin veniva trasportata verso un'area protetta gestita dal gruppo, dove la scimmia, sfamata e curata, avrebbe potuto stare con i suoi simili.

Al sicuro. L'animale è stato sedato - sarebbe altrimenti impossibile far entrare un gorilla in un'auto, e tenerlo calmo - e affidata ad Appolinaire Ndohoudou, che lavora ancora oggi nell'associazione. Durante il viaggio Pikin si è svegliata e si è guardata attorno con aria assonnata, prima di riaddormentarsi tranquilla tra le braccia del suo soccorritore. Prima di arrivare in Cameroon, Appolinaire era stato costretto a fuggire dalla sua casa in Chad a causa di una guerra civile. Lavorando con Ape Action Africa si è ricostruito una vita.

Come è andata a finire. A gennaio, quando la foto è stata scelta tra le finaliste, Jo-Anne McArthur ha ricontattato Appolinaire per avere notizie dei protagonisti: l'uomo ha raccontato di aver instaurato con il gorilla, morto nel 2014, un legame speciale, quasi paterno: la scimmia era gelosa delle sue interazioni con gli altri primati, e gli obbediva (salvo ricominciare a seguire i suoi interessi non appena pensava che il rimprovero fosse dimenticato).

14 febbraio 2018 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia ci porta indietro al 1914, l'anno fatale che segnò l'inizio della Prima Guerra Mondiale. Attraverso un'analisi dettagliata degli eventi, delle alleanze politiche e degli imperi coloniali, la rivista ricostruisce il contesto storico che portò al conflitto.

Scopriremo le previsioni sbagliate, le ambiguità e il gioco mortale delle alleanze che contribuirono a scatenare la guerra. Un focus sulle forze in campo nel 1914 ci mostrerà l'Europa divisa in due blocchi pronti allo scontro, mentre un'analisi delle conseguenze della pace di Versailles ci spiegherà perché non durò a lungo.

Non mancano le storie affascinanti come quella di Agnès Sorel, amante di Carlo VII, e di Moshe Feldenkrais, inventore dell'omonimo metodo terapeutico. Un viaggio nell'arte ci porterà alla scoperta della Street Art e della Pop Art nel nuovo JMuseo di Jesolo, mentre uno sguardo alla scienza ci farà conoscere le scienziate che non hanno avuto i meritati riconoscimenti.

ABBONATI A 29,90€

Focus si immerge nel Mediterraneo con un dossier speciale: un ecosistema minacciato, ma ricco di biodiversità e aree marine protette cruciali. Scopriremo l'importanza della Posidonia oceanica e le minacce alla salute del mare.

La rivista esplora anche scienza e tecnologia, svelando i segreti dei papiri di Ercolano e portandoci dietro le quinte del supercomputer Leonardo. Un viaggio nell'archeoastronomia e un'inchiesta sul ruolo del tatto nella società umana arricchiscono il numero.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con un focus sull'Alzheimer e consigli per migliorare il sonno. La tecnologia è protagonista con uno sguardo al futuro dei gasdotti italiani e alle innovazioni nel campo delle infrastrutture. Infine, uno sguardo all'affascinante mondo dell'upupa.

ABBONATI A 31,90€
Follow us