Animali

Il gatto autolesionista

Ho adottato un gatto adulto, che vive con me da circa due anni; dopo qualche settimana ha cominciato a mostrare reazioni autolesionistiche, cioè si leccava...

Ho adottato un gatto adulto, che vive con me da circa due anni; dopo qualche settimana ha cominciato a mostrare reazioni autolesionistiche, cioè si leccava fino a togliersi letteralmente il pelo della pancia,, continua a leccarsi freneticamente, tanto che le piaghe sono sempre più estese! cosa posso fare? come mi posso comportare?

Cani e gatti sani, così come molti altri animali tenuti in cattività, possono sviluppare comportamenti anomali che si manifestano in un contesto inadeguato, sono eccessivi e spesso ripetuti in modo costante.

Questi comportamenti sono chiamati disturbi compulsivi e sono sovrapponibili ad alcuni comportamenti degli animali d’allevamento e dello zoo.

I disturbi compulsivi possono manifestati al di fuori del contesto originario in tutte quelle situazioni in cui l’animale prova una forte eccitazione. Nel gatto ritroviamo diversi disturbi compulsivi , tra cui quella che viene definita sindrome da iperestesia felina, leccare o mordere insistentemente alcune parti del corpo fino a provocarsi dei danni, camminare in circolo, succhiare la lana, leccare o mangiare oggetti, aggressività auto diretta (come aggredirsi la coda), fissare le “ombre”, evitare oggetti immaginari, miagolio persistente.

La fisiopatologia di tutti questi problemi non è ancora compresa appieno, ma si sa che è coinvolto il sistema dei neurotrasmettitori. Tra le cause che scatenano questo tipo di problema:

- una predisposizione genetica (ad esempio le razze Siamese e Burmese sono predisposte al comportamento di succhiare la lana)

- fattori ambientali che determinano stress e frustrazione, stimoli fisici (ad esempio lesioni o irritazioni anche di natura allergica possono innescare il comportamento di leccarsi eccessivamente),

- l’attenzione del proprietario, data al gatto nel momento in cui manifesta tale comportamento, può perpetuare il problema.

Ma è innanzitutto necessario verificare con il proprio veterinario l’assenza di problemi organici concomitanti quali:

- patologie dermatologiche;

- lesioni alla cute

- patologie alle ghiandole cutanee che causando prurito o dolore possono provocare un leccamento continuo della parte interessata.

Poiché è facile che i problemi dermatologici determinino stress, aumentando la probabilità che l’animale sviluppi un disturbo compulsivo.

COSA DEVE FARE IL PROPRIETARIO?

Quando il gatto inizia a leccarsi in modo compulsivo spesso le attenzioni del proprietario possono rinforzare questo comportamento senza peraltro riuscire a interromperlo. La cosa migliore da fare, nel momento in cui il gatto sta mettendo in atto il comportamento compulsivo è quello di ignorarlo completamente.

Può essere utile identificare la causa dello stress e rimuoverla, ma non sempre il proprietario è in grado di capire qual è la situazione scatenante perché il comportamento va avanti da troppo tempo e non è più riconoscibile l’elemento causale. Quando si ha a che fare con disturbi compulsivi è di grande aiuto l’utilizzo di un supporto farmacologico. Non prima però di aver consultato il proprio veterinario.

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