Animali

Il cane può imparare le parole?

Da sempre il cane viene definito il migliore amico dell’uomo: questo non solo perché ci leghiamo a lui e lui si lega a noi da un punto di vista affettivo,...

Da sempre il cane viene definito il migliore amico dell’uomo: questo non solo perché ci leghiamo a lui e lui si lega a noi da un punto di vista affettivo, ma anche perché è in grado di comprendere, a differenza del suo progenitore (il lupo), i nostri gesti ed è in grado di comunicare con noi intenzionalmente. Infatti, anche se linguaggio fatto di parole non fa parte delle sue modalità comunicative è capace, come atre specie di mammiferi (scimpanzè e delfini), di imparare che le cose hanno un nome e gestire un vocabolario di oltre 200 parole.


È il caso di Rico, un border collie (nella foto) che vive con i suoi proprietari in Germania.
Rico conosce il nome di oltre 200 oggetti, tra cui giochi per bambini e palline, ed è in grado di riportarli al padrone su richiesta. Quando Rico aveva 10 mesi i proprietari gli hanno insegnato a riconoscere gli oggetti in questo modo: venivano messi sul pavimento tre differenti oggetti e gli veniva chiesto di prenderne uno in particolare. Se Rico sceglieva quello giusto veniva premiato con del cibo o con il gioco.

In questo modo Rico aumentò gradualmente la sua conoscenza degli oggetti: normalmente i proprietari introducevano un nuovo oggetto ripetendone il nome 2 o 3 volte; dopo di che Rico poteva giocare con il nuovo oggetto e questo veniva inserito nella “collezione” degli altri oggetti.

Nel 1994 Rico fu portato al Max–Planck, Centro di Ricerca di Psicologia Evolutiva e Comparata della Germania. Qui gli furono fatti una serie di test cognitivi, i cui risultati confermano il fatto che Rico conosce il nome di oltre 200 oggetti e che è in grado di imparare il nome di nuovi giocattoli e ricordarli per settimane. Infatti quando i ricercatori hanno inserito un nuovo giocattolo tra i quelli a lui familiari e gli hanno chiesto di recuperarlo utilizzando una parola che lui non avevo mai sentito prima, Rico è andato a prendere il nuovo giocattolo. Quattro settimane più tardi, Rico aveva effettivamente integrato la parola nel suo vocabolario. Sembra che Rico impari il nome dei nuovi oggetti come fanno i bambini, mediante quello che gli scienziati definiscono “mappatura veloce”: i bambini e Rico sarebbero in grado di desumere quale è l’oggetto richiesto perché, tra quelli che hanno a disposizione, è l’unico che non conoscono.

Il fatto che Rico sia un cane cresciuto in casa, “addestrato” dai proprietari e non da specialisti fa supporre che, a parte le capacità soggettive di ogni cane e la sua predisposizione all’apprendimento, qualsiasi cane abbia potenzialmente la capacità di capire le parole umane e, se abituato fin da piccolo, possa diventare come Rico.

Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

ll ritratto, le scoperte, il viaggio sul brigantino Beagle di Charles Darwin, il grande naturalista che riscrisse le leggi della vita e sfidò il pensiero scientifico e religioso del suo tempo. E ancora: la mappa delle isole linguistiche in Italia, per capire dove e perché si parla cimbro, occitano, grecanico o albanese; niente abiti preziosi, gioielli e feste: quando l'ostentazione del lusso era vietata; ritorno a Tientsin, un angolo di Cina “made in Italy”.

ABBONATI A 29,90€

La scienza sta già studiando il futuro di chi abiterà il nostro Pianeta. Le basi lunari e marziane saranno il primo step per poi puntare a viaggi verso stelle così lontane da richiedere equipaggi che forse trascorreranno tutta la vita in astronavi-città. Inoltre: quanto conta il sesso nella vita di coppia; i metodi più efficaci per memorizzare e ricordare; perché dopo il covid l'olfatto e il gusto restano danneggiati. E come sempre l'inserto speciale Focus Domande&Risposte ricco di curiosi quesiti ai quali rispondono studi scientifici.

ABBONATI A 29,90€
Follow us