Animali

I pinguini sciolgono la neve con la cacca

Una ricerca condotta dall'Università di Oxford con l'aiuto di 1,5 milioni di volontari ha scoperto una insolita strategia dei pinguini dell'Antartide, che defecano sulla neve per scioglierla e preparare il luogo dove deporre le uova.

I pinguini adottano una tecnica tutta particolare per preparare il terreno quando devono deporre le uova. Come ha scoperto una ricerca coordinata dal dipartimento di zoologia dell'Università di Oxford, pigoscelidi, Papua, saltarocce e gli altri uccelli del sud del mondo usano le feci per sciogliere la neve nel luogo dove intendono riprodursi.

La scienza della gente. A giungere alla scoperta non è stato il solito ristretto team di scienziati, ma un milione e mezzo di volontari che hanno pazientemente spulciato oltre 175mila immagini a caccia di informazioni.

Questa enorme partecipazione di gente è stata possibile grazie al sito Penguin Watch, un progetto di citizen science (ossia che coinvolge nella ricerca scientifica un ampio pubblico di esterni) organizzato appunto dall'Università di Oxford. Chiunque voglia partecipare può semplicemente collegarsi alla pagina e passare in rassegna le migliaia di foto scattate alle colonie del Polo Sud e dell'Oceano Antartico nel corso di tre anni, contrassegnando la presenza di adulti, piccoli e uova. La mole di dati raccolta viene poi utilizzata per condurre studi più dettagliati sulla vita dei pinguini.

È emerso così un comportamento insolito: prima di deporre le uova, i pinguini si uniscono in gruppo e ricoprono la zona prescelta di escrementi, il cui colore scuro assorbe la luce solare sciogliendo la neve e liberando le rocce sottostanti. In questo modo creano le condizioni ideali affinché la cova e la nascita dei piccoli vadano a buon fine.

Un anno all'Antartide (0:21)

La ricerca prosegue. Nel corso del prossimo anno verranno pubblicate 500mila nuove foto, scattate in particolare durante la stagione degli accoppiamenti e della riproduzione, con lo scopo di approfondire ulteriormente la conoscenza di questi animali disturbandoli il meno possibile nel loro ambiente.

E per incentivare i volenterosi scienziati in erba a continuare a catalogare immagini, Penguin Watch ha indetto un concorso con in palio la possibilità di partecipare a una spedizione di 11 giorni in Antartide.

1 maggio 2015 filippo ferrari
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Napoleone tenne in scacco tutte le monarchie d'Europa. Poi, a Waterloo, la resa dei conti. Chi erano i nemici dell'imperatore dei francesi? Come formarono le alleanze e le coalizioni per arginarlo? E perché tutti temevano la Grande Armée? Su questo numero, la caduta di Napoleone raccontata attraverso i protagonisti che l'hanno orchestrata.

ABBONATI A 29,90€

Miliardi di microrganismi che popolano il nostro corpo influenzano la nostra salute. Ecco perché ci conviene trattarli bene. E ancora: come la scienza affronta la minaccia delle varianti di CoVID-19, e perché, da sempre, l'uomo punta al potere. Inoltre, in occasione del 20° anniversario della sua seconda missione in orbita, l’astronauta italiano Umberto Guidoni racconta la sua meravigliosa odissea nello spazio.

ABBONATI A 29,90€

Vi siete mai chiesti quante persone stanno facendo l'amore in questo momento nel mondo? O quante tradiscono? E ancora: Esistono giraffe nane? Cosa sono davvero le "scie chimiche" degli aerei? E quanto ci mette il cibo ad attraversare il nostro copo? Queste e tante altre domande & risposte, sempre curiose e divertenti, sul nuovo numero di Focus D&R, in edicola tutti i mesi. 

ABBONATI A 29,90€
Follow us