Animali

Femmine pignole e nascita di una specie.

Sono solo mosche. Ma forse con questo meccanismo nascono nuove specie sulla Terra.

Femmine pignole e nascita di una specie.
Sono solo mosche. Ma forse con questo meccanismo nascono nuove specie sulla Terra.

La mosca Sepsis cynipsea, soggetto dell'articolo. Dopo qualche generazione in luoghi affollati, le mosche femmine respingono i maschi estranei.© Paul Ward.
La mosca Sepsis cynipsea, soggetto dell'articolo. Dopo qualche generazione in luoghi affollati, le mosche femmine respingono i maschi estranei.
© Paul Ward.

L'origine di una specie nuova è ancora un parziale mistero, ma si scoprono a volte nuovi e curiosi meccanismi. Una delle specie più studiate è una mosca, la Sepsis cynipsea, che vive in gruppi sugli escrementi di bovini. Tre ricercatori (Oliver Martin, David Hosken e Paul Ward del Museo di zoologia di Zurigo) hanno creato tre tipi di popolazioni: una in cui le mosche erano “monogame” (un maschio sempre solo con una femmina) e due a diverso livello di affollamento (50 o 500 mosche in una scatola).
Contrariamente a quanto si pensava, nelle popolazioni affollate dopo qualche generazione le femmine subiscono un'evoluzione e divengono sempre meno desiderose di accoppiarsi (forse perché continuamente disturbate da maschi). Non solo, ma le femmine di queste popolazioni rifiutavano i maschi provenienti da altre scatole.
Respinti gli estranei. Ciò significa, dicono i ricercatori, che sarebbe possibile dopo moltissime generazioni avere popolazioni in cui le femmine si rifiutano di accoppiarsi con maschi estranei, e che quindi diventano, come dicono i tecnici, “riproduttivamente isolate”.
Se non c'è scambio di materiale genetico, quindi, alla fine del processo si potrebbe creare una specie completamente nuova; una specie infatti è definita come un gruppo di popolazioni che non si può accoppiare con altre. E se il meccanismo funziona per le mosche, potrebbe funzionare anche per molte altre specie.

(Notizia aggiornata al 27 giugno 2003)

27 giugno 2003
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