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Esistono scimmie in Europa?

scimmia
Una scimmia di Gibilterra con il suo piccolo - Foto: Thinkstock |

La scissione 40 milioni di anni fa tra le Platirrine (scimmie del Nuovo Mondo) e le Catarrine (scimmie del Vecchio Mondo) ha limitato le seconde solo ai Paesi africani ed asiatici. In Europa solo a Gibilterra resiste l’ultima scimmia selvatica, la Macaca sylvanus, la bertuccia, molto diffusa anche nei Paesi magrebini (Marocco, Algeria e Tunisia su tutti). Questa specie vive sulla rocca di Gibilterra e rappresenta un’attrazione turistica per l’ex colonia inglese, tanto da essere rimasta fino al 1988 come effigie sulla moneta da cinque pence.

Sentinella
L’attenzione inglese alla razza fu così particolare da generare alcune leggende popolari, come quella secondo la quale avrebbero allertato l’esercito inglese di un attacco militare spagnolo. La bertuccia ha tronco massiccio ed è priva di coda, vive di solito sopra i 1.600 metri ed è l’unica del suo genere (lo stesso dei macachi giapponesi) fuori dell’Asia. È poligama e si nutre di uova, bacche, lucertole e scorpioni.

 

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24 marzo 2014