Animali

Eppur si muove

Un trucco stupefacente per non farsi scoprire. Dal minuscolo cervello di una libellula.

Eppur si muove
Un trucco stupefacente per non farsi scoprire. Dal minuscolo cervello di una libellula.

Il volo delle libellule è un miracolo di precisione e velocità. Ma come fanno?
Il volo delle libellule è un miracolo di precisione e velocità. Ma come fanno?

No, non è il pianeta Terra che si muove, ma una libellula. Alcuni ricercatori australiani hanno seguito con telecamere tridimensionali il volo di una libellula (Hemianax papuensis), all'inseguimento di una preda. E hanno scoperto un trucco assolutamente straordinario: la libellula, muovendosi in continuazione, riesce a far rimanere la sua immagine sempre nello stesso punto della retina della preda.
Muoversi per rimanere fermi. Il trucco si chiama “mimetizzazione in movimento” e in questo modo, poiché molti sistemi ottici si accorgono di un cacciatore solo quando questo si sposta, la preda pensa che l'oggetto che vede (la libellula in caccia) sia stazionario, e quindi non pericoloso.
Questo comportamento implica il continuo aggiustamento della posizione, spostandosi avanti e indietro o di lato secondo il movimento dell'eventuale preda. Anche se la tecnica è estremamente precisa e raffinata, come facciano le libellule a portarla a termine (considerato anche che sono tra gli insetti meno evoluti) è ancora un mistero.

(Notizia aggiornata al 5 giugno 2003)

3 giugno 2003
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

La smisurata ambizione di Napoleone trasformò l’Europa in un enorme campo di battaglia e fece tremare tutte le monarchie dell’epoca. Per molti era un idolo, per altri un tiranno sanguinario. E oggi la sua figura continua a essere oggetto di dibattito fra storici e intellettuali. E ancora: tra lasciti stravaganti e vendette "postume", i testamenti di alcuni grandi personaggi del passato che fecero litigare gli eredi; le bizzarre toilette con cui l’aristocrazia francese del Settecento si "faceva bella" agli occhi del mondo; nelle scuole residenziali indiane, i collegi-lager dove venivano rinchiusi i bambini nativi americani, per convertirli e "civilizzarli"; Dio, patria e famiglia nelle cartoline natalizie della Grande guerra.

ABBONATI A 29,90€

Il corpo va tenuto in forma, ma le sue esigenze cambiano nel corso della vita. Quale sport è meglio fare con gli anni che passano? E quali sono le regole di alimentazione per uno sportivo? E ancora: il primo modello numerico completo che permette di simulare il nostro cuore; perché i velivoli senza pilota stanno assumendo un ruolo fondamentale in guerra; l’impatto che l'Intelligenza artificiale avrà sull’economia e sulla società; tutto quello che si ottiene avendo pazienza.

ABBONATI A 31,90€
Follow us