Animali

Eppur si muove

Un trucco stupefacente per non farsi scoprire. Dal minuscolo cervello di una libellula.

Eppur si muove
Un trucco stupefacente per non farsi scoprire. Dal minuscolo cervello di una libellula.

Il volo delle libellule è un miracolo di precisione e velocità. Ma come fanno?
Il volo delle libellule è un miracolo di precisione e velocità. Ma come fanno?

No, non è il pianeta Terra che si muove, ma una libellula. Alcuni ricercatori australiani hanno seguito con telecamere tridimensionali il volo di una libellula (Hemianax papuensis), all'inseguimento di una preda. E hanno scoperto un trucco assolutamente straordinario: la libellula, muovendosi in continuazione, riesce a far rimanere la sua immagine sempre nello stesso punto della retina della preda.
Muoversi per rimanere fermi. Il trucco si chiama “mimetizzazione in movimento” e in questo modo, poiché molti sistemi ottici si accorgono di un cacciatore solo quando questo si sposta, la preda pensa che l'oggetto che vede (la libellula in caccia) sia stazionario, e quindi non pericoloso.
Questo comportamento implica il continuo aggiustamento della posizione, spostandosi avanti e indietro o di lato secondo il movimento dell'eventuale preda. Anche se la tecnica è estremamente precisa e raffinata, come facciano le libellule a portarla a termine (considerato anche che sono tra gli insetti meno evoluti) è ancora un mistero.

(Notizia aggiornata al 5 giugno 2003)

3 giugno 2003
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