Animali

Elefanti, mai così male in 25 anni

L'ultimo rapporto del CITES sullo stato di salute dei pachidermi nel continente africano stima una perdita di 111 mila esemplari dal 2006. La colpa è principalmente del bracconaggio.

La popolazione di elefanti africani sta attraversando il peggiore declino degli ultimi 25 anni: è l'allarme lanciato dal 17esimo meeting del CITES, la Convenzione sul commercio internazionale delle specie minacciate di estinzione riunita negli ultimi giorni a Johannesburg, Sudafrica.

Il rapporto è l'analisi più completa sullo stato di salute di questi mammiferi nei 37 stati dell'Africa subsahariana in cui sono diffusi, ed è stato redatto a partire da oltre 275 nuove stime delle diverse popolazioni presenti sul territorio.

Coincidenza sinistra. Si apprende così che il numero di elefanti stimato per il 2015 è di 93 mila unità inferiore a quello del 2006; a questo numero vanno aggiunti 18 mila perdite da aree finora non considerate. In tutto, fanno 111 mila esemplari in meno, un declino dovuto soprattutto all'impennata del commercio illegale di avorio che si è verificata - non a caso - una decina di anni fa.

Quanti ne restano. Anche la perdita e la frammentazione dell'habitat, con il disboscamento e l'avanzata dell'uomo, hanno giocato la loro parte. Ora si pensa rimangano 415 mila elefanti in tutto il continente (il 70% dei quali in Sudafrica), anche se potrebbero essercene tra i 117 mila e i 135 mila in aree non analizzate in modo sistematico. Nella regione maggiormente colpita dal bracconaggio, l'Africa orientale, sono spariti circa la metà degli esemplari (a causa soprattutto della riduzione del 60% del loro numero in Tanzania).

Troppo veloci. La conferenza ha riportato la situazione anche di altre specie a rischio, come i rinoceronti e - caso meno conosciuto - gli avvoltoi africani. Il destino dei rapaci è legato alla velocità con cui arrivano alle carcasse: trovano un elefante entro mezz'ora dalla sua morte.

Per evitare che le autorità possano essere richiamate dalla loro presenza, i trafficanti di avorio avvelenano ciò che resta degli elefanti, uccidendo in un colpo solo anche gli avvoltoi che di essi si cibano. Sette popolazioni di avvoltoi su 11 sono hanno perso almeno l'80% di esemplari.

2 ottobre 2016 Elisabetta Intini
Tag ambiente - animali -
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Cento anni fa, il 10 giugno 1924, Giacomo Matteotti moriva trucidato per mano di sicari fascisti. In questo numero di Focus Storia ricostruiamo le fasi dell’agguato, la dinamica del delitto e le terribili modalità dell’occultamento del corpo. Ma anche le indagini, i depistaggi, il processo farsa e le conseguenze politiche che portarono l’Italia nel baratro della dittatura.

E ancora: quando, per prevenire gli avvelenamenti, al servizio di principi e papi c’erano gli assaggiatori; la vita spericolata e scandalosa dell’esploratore Sir Richard Burton; tutto sul D-Day, il giorno in cui in Normandia sbarcarono le truppe alleate per liberare l’Europa dal dominio nazista

ABBONATI A 29,90€

Un dossier sulla salute esplora i possibili scenari di un mondo senza sigarette, analizzando i vantaggi per la salute, l'ambiente e l'economia. Un'inchiesta sul ruolo dei genitori nell'educazione dei figli ci porta a riflettere sull'importanza delle figure genitoriali, con un focus sulla storia di Jannik Sinner.

Ampio spazio è dedicato alla scienza e alla tecnologia, con articoli sull'energia nucleare, i reattori nel mondo e un'intervista esclusiva a Roberto Cingolani sulla transizione energetica. Un viaggio nell'archeoastronomia ci svela come l'uomo abbia misurato il tempo attraverso i fenomeni celesti.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con una guida completa sulla dengue e focus sulla caduta dei capelli, problema molto diffuso tra gli uomini. La sezione animali ci regala immagini sorprendenti di pinguini, primati e canguri.

ABBONATI A 31,90€
Follow us