Animali

Cos’è il Cryptoprocta?

Il Cryptoprocta ferox, o fossa, è il più grosso carnivoro del Madagascar. Ha l’aspetto di un grosso gatto, con il muso allungato, è lungo circa 70 centimetri, con una lunga coda e una brillante...

Il Cryptoprocta ferox, o fossa, è il più grosso carnivoro del Madagascar. Ha l’aspetto di un grosso gatto, con il muso allungato, è lungo circa 70 centimetri, con una lunga coda e una brillante pelliccia bruno-rossastra. Appartiene alla famiglia dei viverridi (zibetti, manguste), ma con curiose caratteristiche: ha gli artigli affilati e retrattili come i felini, ma cammina appoggiando la pianta dei piedi, come gli orsi. È una specie molto antica, che ha potuto mantenere le sue caratteristiche grazie all’isolamento e alla mancanza, nel Madagascar, di competizione da parte di altri carnivori. Anche nelle abitudini il fossa assomiglia ai gatti: è predatore notturno e solitario, si arrampica sugli alberi a caccia di lemuri e uccelli. È un animale che può diventare pericoloso per l’uomo nel periodo dell’accoppiamento, quando gli esemplari si riuniscono in piccoli gruppi e si scagliano contro chiunque si avvicini. Quando è irritato, il fossa emana un odore simile a quello della puzzola, prodotto da ghiandole situate alla base della coda.

28 giugno 2002
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