Animali

Chi va piano sceglie meglio

Anche tra i bombi esistono individui accurati e altri più frettolosi.

Chi va piano sceglie meglio
Anche tra i bombi esistono individui accurati e altri più frettolosi.

I bombi, grossi insetti parenti delle api, scelgono strategie diverse per raccogliere il nettare dai fiori.
I bombi, grossi insetti parenti delle api, scelgono strategie diverse per raccogliere il nettare dai fiori.

I bombi, insetti imparentati con le api, sanno “ponderare” le situazioni e dedicare più tempo alla soluzione dei problemi quando sbagliare può significare per loro uno svantaggio. Proprio come facciamo anche a noi. Questa straordinaria capacità è stata dimostrata da un'équipe internazionale di ricercatori tedeschi, inglesi e australiani, che hanno testato le reazioni di esemplari di Bombus terrestris mentre si alimentavano in un campo di fiori virtuali.
Dolci fiori blu. Gli studiosi hanno creato fiori blu arricchiti con una goccia di saccarosio. In altri fiori blu, più scuri, è stata messa soltanto acqua. I bombi, volando tra i fiori, hanno adottato due strategie: alcuni volavano velocemente da un fiore all'altro, con un'alta percentuale di errore; altri erano più lenti, ma sceglievano meglio. Quando nei fiori blu scuro l'acqua è stata sostituita con una sostanza sgradita ai bombi, quelli che già in precedenza si erano dimostrati accurati nella scelta lo sono diventati ancora di più. I bombi sono il primo esempio di insetti in grado di modulare la velocità delle loro scelte per ottenere una maggiore accuratezza.

(Notizia aggiornata al 1 agosto 2003)

30 luglio 2003
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