Animali più grandi hanno spermatozoi più grandi?

La risposta apparentemente più logica non è per forza quella giusta. Le dimensioni degli spermatozoi non dipendono da quelle dell'animale. Ecco qualche esempio.

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Le dimensioni degli spermatozoi non dipendono da quelle dell'animale. | REUTERS

La risposta è no. Elefanti, scoiattoli e balene possono avere spermatozoi di lunghezza simile. Addirittura, lo spermatozoo più grande, scoperto di recente, è quello della Drosophila bifurca, un moscerino.

 

Con la "coda" srotolata, l'aggrovigliato spermatozoo supera i 5 centimetri di lunghezza (20 volte più grande del moscerino stesso). È anche il più fecondo: ha 100 probabilità su 100 di incontrare l'ovulo perché occupa, da solo, tutto l’apparato genitale della femmina.

 

Le dimensioni non contano. Per fare un confronto, lo spermatozoo umano misura 0,06 millimetri, e quello dell'ippopotamo 0,033 millimetri.

 

27 febbraio 2017