Ambiente

Anche le formiche, nel loro piccolo, invecchiano

Quella di cambiare le proprie mansioni in base all'età è un'abitudine che si riscontra in diversi tipi di insetti sociali, come api, vespe e formiche. In genere, gli individui più anziani si incaricano dei compiti più pericolosi per proteggere i giovani. Ma la cosa sorprendente è che, secondo i risultati di un recente studio sulle formiche, questi piccoli insetti sono coscienti non solo della propria età, ma anche delle condizioni di salute. Infatti, il gruppo di ricerca di Dawid Moron, della Jagiellonian University in Polonia, osservando per 5 settimane le formiche di undici colonie ricreate in laboratorio, hanno evidenziato che gli individui ai quali era stata ridotta artificialmente l'aspettativa di vita (identificati con un puntino di vernice colorata) si avventuravano sempre più lontano dal nido alla ricerca di cibo. Non solo: essi erano probabilmente in grado di "misurare" la loro aspettativa di vita indipendentemente dall'età, poiché le formiche che si trovavano nello stato di salute peggiore si incaricavano di mansioni sempre più pericolose, proprio come se riuscissero a prevedere che, tanto, a loro rimaneva comunque poco da vivere.

25 ottobre 2007
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