Animali

Al gambero piace la boxe

Osservare i litigi degli altri dà sempre un certo piacere. Del resto per quale motivo seguiremmo trasmissioni televisive dove la gente si insulta quando addirittura non si prende a botte? E, a quanto pare, questa abitudine non è solo umana: già da tempo gli etologi sanno che a molti animali piace assistere ai duelli tra maschi. L'attività, secondo un'opinione finora condivisa tra gli studiosi, avrebbe un effetto del tutto simile a quello tristemente noto negli stadi: incita gli "spettatori" a scendere in campo per darsele di santa ragione. Adesso, però, uno studio condotto su una specie di gambero (l'orconectes rusticus) mostra qualcosa di molto diverso: posti di fronte a risse tra maschi dominanti, i gamberi spettatori si sono sì goduti lo spettacolo, ma, collocati in mezzo al ring, hanno perso ogni interesse al combattimento (e sono stati immancabilmente sconfitti). Il motivo non è ancora chiaro, spiegano i ricercatori, ma pare che dipenda un po' anche dall'energia spesa nella "partecipazione" allo spettacolo che rende poi l'animale svogliato nella lotta. [AP]

13 marzo 2008
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