Animali

Il pesce che vive sui rami e si autoriproduce

Avete mai visto un pesce appollaiato su un albero come un uccello? Venite a conoscere il killfish delle mangrovie, che può trascorrere all'asciutto anche alcuni mesi. E al posto che accoppiarsi, fa sesso con se stesso.

"Guarda, un asino che vola!" si dice per prendere in giro un credulone. Ma se qualcuno vi dicesse "guarda, un pesce su un albero!" potrebbe anche essere in buona fede. Perché un pesciolino con questa curiosa abitudine esiste. Vive nelle paludi della costa orientale di Nord e Sud America, ha una passione per le mangrovie e si chiama Kryptolebias marmoratus, per gli amici "mangrove killfish". Per ovviare alla periodica siccità del suo habitat naturale, il piccoletto - lungo al massimo 7,5 centimetri - ha imparato a cavarsela anche all'asciutto, e quando l'acqua si ritira rimane rintanato in umidi ripari come foglie marce o nei piccoli buchi del legno scavati dagli insetti. Così, respirando attraverso la pelle, riesce a sopravvivere anche alcuni mesi, in attesa di tempi migliori.

In simili condizioni, all'aria aperta e con le squame asciutte, l'ultima cosa a cui verrebbe da pensare è il sesso. E infatti il pesce delle mangrovie non ci pensa affatto: quando vuole riprodursi, fa tutto da solo. Questo vertebrato possiede infatti organi sessuali sia maschili, sia femminili. Al momento giusto, gli basta rilasciare spermatozoi e uova contemporaneamente per far avvenire la fertilizzazione. L'ermafroditismo tra i pesci è una condizione frequente: solitamente, però, anche i pesci ermafroditi si accoppiano con altri esemplari per mescolare i geni e generare una prole più forte. Nelle popolazioni di Kryptolebias marmoratus sono presenti alcuni maschi, con i quali di tanto in tanto gli altri pesci si accoppiano per incrociare il DNA. Ma la norma, per queste creature acquatiche, è l'autofertilizzazione. Dopo alcune generazioni, quindi, i killfish delle mangrovie diventano omozigoti, cioè con due copie identiche di ciascun gene. Questa caratteristica ha spinto gli etologi dell'Università di Exeter, Regno Unito,a studiare il comportamento di queste popolazioni, per capire se a identico corredo genetico corrisponda anche uguale comportamento.

Con una certa sorpresa i ricercatori hanno scoperto che l'affinità genetica non corrisponde a una spiccata somiglianza comportamentale. Questi pesci non sono inquadrati in rigidi schemi caratteriali, anzi, si mostrano incredibilmente malleabili e capaci di adattarsi alle situazioni ambientali più disparate. Una strategia vincente in termini evolutivi: in presenza di una scarsa ricchezza cromosomica, la spiccata elasticità comportamentale li rende in grado di far fronte a qualsiasi nuovo pericolo o circostanza.
Non perderti le straordinarie foto del pesce che sa utilizzare gli attrezzi
I più incredibili e originali abitanti degli abissi

29 agosto 2011 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Come sarebbe stata (e sarebbe) la nostra vita senza cani, gatti, cavalli, topi, api, scimmie? Abbiamo girato la domanda direttamente a loro, gli animali, per farci raccontare che cosa e quanto hanno fatto per l'uomo fin dalla notte dei tempi. Perché non c'è evento, guerra, scoperta, epidemia che si possa ripercorrere senza valutare il ruolo svolto dagli altri abitanti del Pianeta.

ABBONATI A 29,90€

Perché viaggiamo? L'uomo viaggia da sempre con gli scopi più diversi, ma solo da poco tempo lo fa anche per divertirsi. E tu, che viaggiatore sei?Scoprilo con il test. E ancora: come sono i rifugi antiatomici della Svizzera e degli Usa; come si gioca la guerra dell’informazione nel Web; perché i Sapiens sono rimasti l’unica specie di Homo sulla Terra; gli amici non sono tutti uguali perché il rapporto con loro dipende dalla personalità, dal sesso e dal tempo che si passa insieme. Fai il test: che tipo di amici hai?

ABBONATI A 31,90€
Follow us