Che cos’è la precessione degli equinozi?

La precessione degli equinozi è lo spostamento dell’asse attorno al quale la Terra compie la rotazione giornaliera. La causa è principalmente la forza di attrazione combinata di Sole e Luna. La...

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La precessione degli equinozi è lo spostamento dell’asse attorno al quale la Terra compie la rotazione giornaliera. La causa è principalmente la forza di attrazione combinata di Sole e Luna. La loro forza di attrazione passerebbe per il centro della Terra, se fosse una sfera perfetta, e l’asse non devierebbe. Ma essendo schiacciata ai poli e rigonfia all’equatore, la forza d’attrazione di Sole e Luna determina una lenta spinta sull’asse di rotazione terrestre che, facendo perno nel centro della Terra, oscilla tracciando nello spazio due coni simmetrici (paragonabili a quello che compie l’asse di una trottola mentre gira, nel disegno), in circa 25.800 anni. Pertanto i poli celesti (punti immaginari della sfera celeste in cui termina l’asse terrestre) si spostano, e la stella che indica il nord non è sempre la stessa. Ai tempi della piramide di Cheope (2.700 a.C.), era Alfa della costellazione del Drago, oggi è la Stella Polare e tra 14 mila anni sarà Vega (nella Lira). La precessione fa sì che anche il piano dell’equatore si sposti rispetto al piano dell’eclittica (in cui giace l’orbita della Terra intorno al Sole): i punti equinoziali (i punti d’intersezione dei due piani) si muovono, causando ogni anno circa 50 secondi d’arco d’anticipo dell’equinozio di primavera.

28 Giugno 2002

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