L'antica, misteriosa piramide a gradoni rinvenuta in Egitto

Eretta 4600 anni fa, è stata scoperta ad Edfu, nel sud del paese. Sarebbe più vecchia di almeno 20 anni rispetto alla piramide di Cheope, ma fu abbandonata per iniziare i lavori a Giza.

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Quel che resta dell'antica piramide rinvenuta ad Edfu, nel sud dell'Egitto. Photo: Tell Edfu Project, University of Chicago’s Oriental Institute).

Era sepolta sotto a uno spesso strato di sabbia, spazzatura e parte delle sue stesse macerie. Ma un attento lavoro di scavi l'ha finalmente riportata alla luce: un'antica piramide a gradoni costruita 4600 anni fa è stata scoperta nell'Egitto del Sud, nel sito archeologico di Edfu, quasi 800 chilometri a sud del Cairo.

La costruzione, rinvenuta dagli esperti dell'Istituto Orientale dell'Università di Chicago, fa parte delle sette piramidi "provinciali" edificate tra l'Egitto centrale e meridionale tra il 2635 e il 2590 a.C., per ordine dei faraoni Huni o Snefru, e sarebbe di almeno un paio di decenni precedente alla Grande Piramide di Giza (la celebre Piramide di Cheope o Khufu).

A che cosa serviva?
La piramide, costruita con blocchi di arenaria e malta d'argilla, originariamente doveva essere alta 13 metri. Ma i ripetuti saccheggi e l'esposizione agli agenti atmosferici l'hanno ridotta a un abbozzo di edificio alto appena 5 metri, che la popolazione locale venerava come luogo di sepoltura di un santo musulmano. Pensata per ergersi su tre successivi livelli, ha una base di circa 18 metri per 18 ed è priva di camere interne: come le altri piramidi provinciali, non era quindi usata a scopo di sepoltura.

La destinazione d'uso di questa e delle altre sei piramidi sorelle rimane per ora un mistero. C'è chi pensa si tratti di monumenti simbolici eretti per celebrare il culto reale e il potere dei faraoni nelle province egiziane meridionali. Accanto all'edificio è stato trovato un sito che doveva servire per fare offerte di cibo, un particolare che occorrerà investigare in modo più approfondito.

«Le somiglianze tra una piramide e l'altra sono straordinarie, alla loro origine c'è sicuramente un progetto comune» dice Gregory Marouard, il ricercatore che ha guidato gli scavi. La tecnica costruttiva è simile a quella di un'altra piramide fatta erigere dagli stessi faraoni, quella di Meidum, che nacque come edificio a gradoni per assumere poi la forma classica di piramide appuntita.

Verso nuovi lidi
Alcuni graffiti in forma di geroglifici sono stati trovati sulle facciate esterne della piramide. Parte delle scritte sembrerebbe indicare che in quel luogo siano stati sepolti donne e bambini; per gli archeologi, tuttavia, le iscrizioni sarebbero di molto successive all'epoca d'uso dell'edificio.

La struttura fu abbandonata a una cinquantina d'anni dalla sua costruzione, all'epoca di Khufu 2590-2563 a.C.. Forse il faraone, sentendosi sicuro della situazione politica nell'Egitto meridionale, scelse di concentrare le risorse e gli uomini nella costruzione di un'antica meraviglia mondiale. Un nuovo, imponente monumento per Giza, fulcro politico sulle rive del Nilo: la piramide di Cheope, che avrebbe dovuto ospitare la sua tomba.

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04 Febbraio 2014 | Elisabetta Intini