Come sono nate le tradizioni del Natale?

Chi ha inventato Babbo Natale? E l'albero addobbato? Il presepe (con o senza bue ed asinello) a quando risale? Ecco come e quando sono comparse le usanze della festa più amata dell'anno. 

Gesù nacque nell'anno zero?
No, non nacque nel primo anno della nostra era, bensì dopo o (quasi certamente) prima. Attorno al 6-7 a.C., secondo la maggior parte degli studiosi. Dei quattro evangelisti canonici, due (Marco e Giovanni) non dicono nulla sul tema; un terzo dedica al Natale un versetto telegrafico: “Gesù nacque a Betlemme di Giudea, al tempo del re Erode” (Matteo, 2: 1). Solo il Vangelo di Luca indugia su qualche dettaglio.
Tanto silenzio non deve stupire: i primi cristiani consideravano sconveniente parlare di certi aspetti della vita del Messia, ritenuti troppo “terreni”.